Has COVID-19 fatigue caused a third wave in Europe? | Coronavirus pandemic News

La începutul lunii martie, OMS a avertizat că numărul de cazuri COVID-19 raportate pe continentul european era în creștere. Hans Kluge, directorul european al OMS, i-a îndemnat pe lideri să „revină la elementele de bază” și să se angajeze din nou în populația lor în încercarea de a contracara pandemia.

„Oboseala pandemică”, a spus el, ar putea determina oamenii să înceapă să ignore măsurile de distanțare socială, în special combinate cu eforturile continue de vaccinare care pot încuraja oamenii să se relaxeze un pic prea mult.

În Europa Centrală, Balcani și statele baltice unde incidența cazurilor, spitalizările și decesele sunt acum printre cele mai mari din lume. Mai mult, spune OMS, numărul persoanelor care mor din cauza COVID-19 în Europa – 20.000 pe săptămână – este acum mai mare decât a fost de data aceasta anul trecut.

Ca răspuns la aceasta, multe țări europene au reintrodus sau au extins măsurile de blocare. Germania și-a prelungit restricțiile actuale până pe 18 aprilie și a planificat inițial un blocaj de cinci zile la nivel național pentru primele cinci zile ale lunii aprilie, dar, după multă reacție, cancelarul Angela Merkel a anulat această decizie.

Parisul intră într-un nou blocaj de o lună, împreună cu alte câteva regiuni din nordul și sudul Franței. Un total de aproximativ 21 de milioane de persoane din 16 zone ale Franței vor fi afectate. Franța are deja o acoperire la nivel național între orele 19:00 și 06:00.

Magazinele, școlile și restaurantele sunt închise în numeroase orașe italiene importante, inclusiv Roma și Milano. Italia a planificat, de asemenea, o oprire la nivel național în weekendul de Paște de trei zile, începând de Vinerea Mare, 2 aprilie.

Deși Grecia a declarat că intenționează să primească turiști străini în timpul verii europene, și ea a introdus noi restricții în zonele în care cazurile sunt cele mai mari, inclusiv în Atena, unde magazinele neesențiale și coaforii sunt închise.

Restricțiile actuale ale Spaniei sunt în vigoare până în luna mai și sunt permise doar călătoriile esențiale din casă.

Toate aceste măsuri vor fi o lovitură pentru populațiile europene obosite de pandemie, care s-au văzut intrând și ieșind din restricții de acum un an.

Multe dintre acestea sunt aceleași țări care au reușit să controleze boala în primele șase luni ale anului 2020, deci unde a greșit și ce se poate face pentru a preveni agravarea acesteia?

Noile variante au jucat un rol. Aproximativ 48 din 53 de țări sau teritorii europene au raportat varianta B.1.1.7 (PDF), identificat pentru prima dată în Marea Britanie. Se știe că este cu până la 50 la sută mai transmisibil decât varianta originală a coronavirusului datorită unei mutații care îi afectează proteina spike.

Această mutație permite proteinei spike să se agațe de celulele umane mai ușor și cu legături mai puternice decât originalul, făcând mai probabilă infectarea celulelor umane și în cele din urmă să devină tulpina dominantă, mai abilă în a contracara măsurile care erau anterior eficiente.

Mai multe țări în care această variantă a devenit dominantă au înregistrat o creștere rapidă a numărului de cazuri, rezultând spitalizări crescute, sisteme de sănătate exagerate și exces de mortalitate.

Regiunea lombardă din nordul Italiei este deosebit de afectată, care include Milano și a înregistrat un număr foarte mare de cazuri în primul val de pandemie de data aceasta anul trecut. Unitățile de terapie intensivă sunt, din nou, umplute cu pacienți, două treimi dintre care se crede că au fost infectate de varianta Regatului Unit.

De asemenea, este îngrijorătoare varianta B1.351 – sau sud-africană, care conține mutația E484k, care o poate face mai puțin susceptibilă la anticorpii produși de un vaccin sau prin prinderea prealabilă a COVID-19. Această variantă a fost identificată în număr mai mic în mai multe țări europene, inclusiv în Spania, Germania, Franța și Italia, și este monitorizată cu atenție de către autoritățile locale.

Alături de toate acestea, este lansarea îngrijorător de lentă a vaccinurilor în statele membre ale Uniunii Europene. UE a comandat 300 de milioane de doze de vaccin Pfizer-BioNTech, dar livrarea a fost întârziată, deoarece fabrica în care este fabricat vaccinul a suferit o renovare pentru a crește producția pe termen lung.

Furnizarea vaccinului Oxford-AstraZeneca către UE a fost o problemă controversată. Oxford-AstraZeneca a declarat că are probleme cu lanțul de aprovizionare la uzinele sale din Belgia și Țările de Jos, în timp ce UE consideră că Regatul Unit a primit prioritate pentru livrările de vaccin, chiar dacă și-a semnat contractul cu AstraZeneca mai târziu decât a făcut-o Marea Britanie.

În ianuarie 2021, în ciuda faptului că Agenția Europeană a Medicamentului o consideră sigură și eficientă pentru toate grupele de vârstă, mai multe țări europene, inclusiv Franța, Belgia, Germania și Suedia au decis că vaccinul Oxford-AstraZeneca nu ar trebui utilizat pentru persoanele cu vârsta peste 65 de ani. a afectat pe scară largă încrederea publicului în vaccin și a încetinit implementarea. O lună mai târziu, Germania, Belgia și Suedia și-au anulat decizia, declarând că vaccinul a fost într-adevăr eficient în toate grupele de vârstă, iar Franța l-a aprobat pentru cei cu vârste cuprinse între 65 și 74 de ani. Dar într-un moment în care scepticismul vaccinului este ridicat, nu există nicio îndoială în amintiți-vă că acest lucru i-ar fi pus pe unii oameni să nu mai aibă vaccinul Oxford-AstraZeneca.

În plus, s-a înregistrat în martie oprirea mult-mediatizată a vaccinului Oxford-AstraZeneca în multe țări europene, cu privire la îngrijorarea că ar putea fi legată de apariția cheagurilor de sânge. Aceste afirmații au fost ulterior respinse de Agenția Europeană a Medicamentului, care, după examinarea datelor, nu a găsit nicio legătură între cheagurile de sânge și vaccinul Oxford-AstraZeneca.

Aceste mici, dar importante, întârzieri la lansarea acelui vaccin au dat virusului posibilitatea de a se răspândi. Noile măsuri de blocare introduse de guverne sunt menite să suprime această răspândire și să reducă riscul apariției de noi variante. Identificarea și izolarea izbucnirii variantelor de îngrijorare vor fi esențiale în timp ce lansarea vaccinului este accelerată.

Călătoriile în străinătate, atât de importante pentru multe economii europene în lunile profitabile de vară, ar putea fi bine restricționate pentru încă un an. Mai dificil de gestionat va fi problema „oboselii pandemice” în multe dintre aceste țări în care libertățile cetățenilor au fost deja restricționate de ceva timp.

Așteptările legate de relaxarea măsurilor de blocare vor trebui gestionate cu atenție, o sarcină care este mai ușor de spus decât de realizat. Măsuri guvernamentale ferme și hotărâtoare ar putea încă să oprească acest potențial al treilea val de a atinge vârfurile valurilor anterioare, dar este momentul să acționăm acum.

Raport de progres: New York – o variantă proprie

Spre sfârșitul anului trecut, o nouă variantă COVID a fost identificată în probele de sânge ale persoanelor infectate din orașul New York din SUA. De atunci, știm acum, sa răspândit într-un ritm alarmant prin oraș.

Se crede că noua variantă, cunoscută sub numele de varianta B.1.526, reprezintă aproape jumătate din cazurile noi din oraș. A studiu a arătat că această variantă are o serie de mutații care o diferențiază de altele, dar două sunt de remarcat în mod special: În primul rând este mutația E484K, întâlnită și în variantele din Africa de Sud și Brazilia. Această mutație schimbă părți ale proteinei spike ale virusului într-un grad în care răspunsul imun declanșat de vaccinuri nu este la fel de eficient. A doua este mutația S477N, care afectează partea proteinei care se leagă de celulele umane, făcându-l mai efectiv. Nu știm încă dacă acest lucru va face virusul mai transmisibil, dar studiile continuă.

Este dificil să știm cât de îngrijorați ar trebui să avem noi variante care continuă să apară. Studiile referitoare la varianta New York încă nu au fost evaluate de colegi și publicate oficial, așa că merită să faceți un pas înapoi de la titluri și să rămâneți la ceea ce știm că funcționează: distanțarea socială, spălarea mâinilor și purtarea măștilor. Deocamdată, respectați liniile directoare locale și mergeți la vaccin atunci când sunteți chemat.

[Muaz Kory/Al Jazeera]

În clinica de vaccinuri: explicarea pacienților mei de ce trebuie să poarte încă măști

Participarea la clinica de vaccin COVID este una dintre cele mai bune părți din slujba mea.

Sună ciudat, dar, ca medic, este rar pentru mine să termin o clinică generală în care toată lumea a fost bine dispusă. Acoperirea unei clinici implică, de obicei, transmiterea de știri proaste unui pacient sau găsirea a ceva atunci când se examinează pe cineva care justifică investigații suplimentare. Dar la clinica de vaccin COVID, personalul clinic, voluntarii și pacienții zâmbesc cu toții, deși poate fi dificil să vedem în spatele măștilor noastre.

Vaccinurile au fost considerate injecții de speranță; calea de ieșire din pandemie. Deoarece vaccinurile sunt administrate mai întâi celor cu cel mai mare risc de boli grave cauzate de COVID-19, am văzut mai ales persoanele în vârstă sau cele cu condiții de sănătate subiacente.

Aceștia sunt aceiași oameni cărora li s-a spus că trebuie să rămână în interior din motivul pentru care sunt cel mai expuși riscului. Aceștia sunt aceiași oameni care au avut cel mai mult de pierdut dacă prind COVID-19. Într-un an în care mulți nu au putut să-și vadă sau să-și îmbrățișeze membrii familiei, este firesc ca aceștia să dorească să știe dacă a avea vaccinul înseamnă că pot ușura măsurile de distanțare socială.

Din păcate, răspunsul, deocamdată, este nu. Vaccinurile vor ajuta la protejarea celor vaccinați împotriva bolilor grave sau a morții dacă prind COVID-19, dar nu avem încă dovezi definitive că reduc transmisia.

Deși cercetările preliminare din Israel sugerează că ratele de transmitere au scăzut după vaccinare, acest lucru nu a fost încă încheiat. Ratele de vaccinare variază în funcție de țara în care locuiți, dar nicio țară nu a vaccinat încă suficiente persoane pentru a-și asuma imunitatea efectivului – pragul la care sunt considerate suficiente persoane suficient de protejate pentru a ușura măsurile de blocare. Purtând măști și distanțându-vă social, îi protejați pe cei care nu au fost încă vaccinați de a contracta boala.

Mulți oameni m-au întrebat care este scopul programului de vaccinare dacă nu pentru a elimina măsurile de blocare și distanțare socială. Acesta este într-adevăr obiectivul pe termen lung, iar vaccinarea globală va juca un rol imens în acest sens. Dar, astăzi, scopul vaccinurilor este de a opri oamenii să se îmbolnăvească de COVID-19 și să moară potențial de această boală teribilă.

Pentru mulți oameni, măsurile de blocare repetate au avut un efect devastator asupra mijloacelor de trai și a sănătății mintale și înțeleg asta. Dar această pandemie nu s-a încheiat încă și, până la sfârșit, trebuie să respectăm în continuare liniile directoare locale de distanțare socială, chiar și după vaccin.

Și acum, câteva vești bune: medicamentele alergice obișnuite salvează viețile a 1 milion de pacienți cu COVID

Serviciul Național de Sănătate (NHS) din Marea Britanie a publicat date care arată că medicamentul cu steroizi, dexametazona, a salvat cel mai probabil viața a aproximativ 1 milion de pacienți care au avut COVID-19.

Dexametazona este un medicament pe bază de steroizi utilizat în mod normal în tratamentul alergiilor, problemelor pielii și al crupelor – o boală virală frecventă la copii. Medicamentul este administrat persoanelor cu COVID-19 din spital care necesită oxigen sau ventilație și pot reduce unele efecte grave asupra organismului cauzate de COVID, în special în plămâni, unde pot provoca leziuni.

Inițial judecat în Marea Britanie în urmă cu nouă luni, ca parte a RECUPERARE studiu, dexametazona a fost administrată pacienților din 175 de spitale din Marea Britanie, iar cercetătorii au descoperit că reducerea deceselor cu o cincime. De atunci a fost lansat la nivel global, salvând 22.000 de vieți în Marea Britanie și aproximativ 1 milion în întreaga lume. Este un exemplu excelent al modului în care cercetările despre tratamentul acestui virus sunt distribuite la nivel global, astfel încât toată lumea să beneficieze.

[Muaz Kory/Al Jazeera]

Întrebarea cititorului: Când vor fi vaccinați copiii?

Înainte de a răspunde la această întrebare, este important să spun că, dacă un copil sau o persoană sănătoasă tânără contractă coronavirusul, este foarte probabil să aibă doar simptome foarte ușoare sau deloc simptome.

Vaccinurile nu au fost încă autorizate pentru copiii cu vârsta sub 16 ani, deoarece nu au fost testate complet pe copii. Cu toate acestea, un studiu este în curs de desfășurare în Marea Britanie pentru a testa siguranța și eficacitatea vaccinurilor pe voluntari cu vârsta cuprinsă între șase și 17 ani.

Studiul, condus de Universitatea Oxford și partenerii săi, va oferi vaccinul COVID-19 la 240 de tineri și va compara rezultatele cu un grup de control al persoanelor cărora li s-a administrat vaccinul împotriva meningitei.

Studiul recunoaște faptul că marea majoritate a tinerilor nu dezvoltă simptome grave de la COVID-19, dar există un număr mic de copii vulnerabili din punct de vedere clinic care au condiții de sănătate care pot beneficia de vaccin.

În plus, dacă vaccinurile se dovedesc a reduce transmiterea, atunci vaccinarea copiilor poate fi o parte esențială a încetării răspândirii virusului.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *