Maidan Market: Indian sporting goods market fighting for survival | Coronavirus pandemic News

Kolkata, India – Un nou transport de tricouri cu replici sportive ajunge la o tarabă de pe piața Maidan, unul dintre cele mai mari bazare de articole sportive din India, care se află în inima orașului Kolkata din estul Indiei.

Mohammed Nadim, care lucrează la tarabă de mai bine de 23 de ani, scoate un scaun de plastic de sub un raft îmbrăcat cu tricouri de fotbal la prețuri mici și începe examinarea lotului.

Uhssee, theek-e durere (80, numărătoarea este în regulă) “, murmură el într-un amestec de hindi și banglă, înainte de a-i înmâna purtătorului contravaloarea unei chitanțe semnate.

Expedierea este formată din 10 replici de tricouri ale fiecăreia dintre cele opt echipe care participă la Indian Premier League (IPL), cea mai mare ligă internă Twenty20 din lume.

Ediția din 2021 a IPL începe luna viitoare, iar Kolkata, capitala Bengalului de Vest, este unul dintre cele șase orașe gazdă.

Nadim spune că standul va comanda de obicei de 10 ori mai mult decât numărul din turneu în fiecare an.

Asta se întâmpla în perioada pre-pandemică. Acum, adaugă el, este puțin probabil ca magazinul său să comande o reumplere înaintea competiției din acest an.

„Din cauza pandemiei, ne-a mai rămas stocul anul trecut”, a declarat Nadim pentru Al Jazeera.

„Le completăm minim, având în vedere că s-a înregistrat o ușoară creștere a afacerilor pe piață târziu. Dar stocarea în vrac acum depășește posibilitățile noastre, deoarece virusul ne-a redus brutal câștigurile. ”

Piața Maidan găzduiește 449 de tarabe – dintre care 80 la sută vând doar articole sportive [Annesha Ghosh/Al Jazeera]

Înființată în 1954 pentru comercianții și meșteșugarii de pânză care au migrat în partea de vest a Bengalului divizat după împărțirea Indiei în 1947, piața, botezată oficial Dr Bidhan Chandra Roy Market, a evoluat treptat într-un centru arterial de marfă sportivă din țară.

Găzduind 449 de tarabe – dintre care 80 la sută vând doar articole sportive – bazarul, amplasat la o aruncătură de băț de iconicul stadion de cricket Eden Gardens din vecinătatea Maidanului, a fost martorul mai multor schimbări epocale care fac parte integrantă din identitatea Kolkata.

Piața livrează cea mai mare parte a produselor sale – materii prime și produse finite – din orașele din nordul Indiei, iar suspendarea de câteva luni a trenurilor a împiedicat oferta și cererea.

Deoarece proprietarii de tarabe au rămas în interior, o nouă nenorocire a lovit piața.

Pe fundalul pandemiei și al exodului lucrătorilor migranți declanșat de blocare, Kolkata a suportat, de asemenea, greul catastroficului ciclon Amphan, care a aterizat pe coastele estului Indiei și Bangladeshului în luna mai.

„Atât de rău a fost îmbătrânirea în această zonă după furtună, încât poliția locală ne-a lăsat să ne deschidem magazinele pentru o zi, astfel încât să ne putem salva bunurile”, povestește Sumesit Pradhan, care conduce magazinul tatălui său.

„Liliecii și pantofii de cricket în valoare de peste 500.000 de rupii (6.900 de dolari) au fost deteriorați doar în magazinul nostru”, a spus Pradhan pentru Al Jazeera.

Cultura în plină expansiune a orașului Kolkata a încetinit încet afacerea Maidan Market [Annesha Ghosh/Al Jazeera]

În noiembrie anul trecut, Nadim s-a lamentat de modul în care pandemia a adus piața în genunchi.

„Atât de groaznic a fost scandalul vânzărilor noastre, încât mă înec în datorii”, a spus Nadim la acea vreme.

„I-am tras pe copiii mei să renunțe la școală și, dacă cineva din familie se îmbolnăvește, nu am destui bani pentru a-mi permite un doctor.

La un an de la blocare, mai mulți clienți frecventează piața și a revenit la programul obișnuit de la 9:30 la 20:30, abandonând fereastra de șase ore la care s-a lipit timp de câteva luni după redeschidere.

„Am tipărit în jur de 120 de tricouri pe zi din ianuarie”, a spus Sunny, care conduce un birou de tipărit vinil la Maidan Market.

„Au fost aproximativ 40% din comenzile zilnice pe care le obțineam înainte de pandemie. Lucrurile ar putea fi mai bune sau mai rele în următoarele luni. Deocamdată, mă simt ușurată că câștig din nou un venit ”, i-a spus Sunny lui Al Jazeera.

Cultura în plină expansiune a orașului Kolkata a încetinit încet afacerea Maidan Market.

Odată cu pandemia care determină o scădere a cheltuielilor pentru produse neesențiale și o trecere accelerată la cumpărături online, lipsa unei prezențe digitale îi afectează și pe proprietarii de tarabe.

„Pierderea suferită în ultimele 12 luni… s-ar putea să nu ne mai putem recupera chiar și peste cinci ani”, a declarat pentru Al Jazeera șeicul Nazimuddin, secretar comun al asociației deținătorilor de standuri de pe piață.

„Și așa este natura articolelor la cerere, cum ar fi liliecii de cricket, căștile și gărzile, clienții cu greu preferă să le cumpere online. De aceea, această piață nu a mai simțit niciodată nevoia de a avea o prezență digitală. ”

În primele două luni după redeschiderea pieței în iunie anul trecut, vânzătorii cu stocuri de echipamente de fitness au câștigat bani în timp ce ceilalți s-au străduit să-și țină capul deasupra apei [Annesha Ghosh/Al Jazeera]

De la debutul izbucnirii coronavirusului, Pradhan, în vârstă de 24 de ani, a fost printre câțiva comercianți de pe piața Maidan care au depus timp și eforturi fie în crearea, fie în creșterea prezenței online a afacerilor lor din cărămidă.

De la listarea magazinelor lor pe Google, până la afișarea unor mostre selectate de stocuri în magazin pe paginile Facebook și Instagram și preluarea comenzilor pe WhatsApp, pandemia, recunoaște Pradhan, a forțat o „regândire majoră” a abordărilor de implicare a clienților.

Cu toate acestea, schimbările în tiparele consumatorilor, mai mulți loiali de lungă durată de pe piața Maidan cred că farmecele durabile ale bazarului îi vor ajuta pe vânzători să reziste adversității continue.

„Maidan Market este un nivelator excelent. Jucătorii din orice situație socială și financiară gravitează spre acel loc ”, a spus Jhulan Goswami, cricketerul echipei de femei din India, care și-a învățat meseria la Parcul Vivekananda din Kolkata.

„Accesibilitatea, varietatea și disponibilitatea pe tot parcursul anului a produselor sale sunt USP-urile sale. Site-urile de comerț electronic nu se potrivesc când vine vorba de aceste atribute ”, a declarat Goswami pentru Al Jazeera.

Manoj Tiwary, cricketerul masculin din Bengal și indian, care a jucat și în IPL, este de acord.

„De când am vizitat piața pentru prima dată ca tânăr de 15 ani, am asistat direct la rudenia pe care fiecare tânăr atlet care vine aici se dezvoltă odată cu piața, începând cu achiziționarea de echipamente”, Tiwary, acum 35, a spus Al Jazeera.

„Această relație este apoi alimentată de bunăvoința comercianților care depun eforturi mari pentru a vă ajuta să alegeți ce este mai bine pentru dvs.”

Majoritatea proprietarilor de standuri speră la un IPL lin în aprilie și mai pentru a ridica vânzările [Annesha Ghosh/Al Jazeera]

În primele două luni după redeschiderea pieței în iunie anul trecut, vânzătorii cu stocuri de echipamente de fitness au câștigat bani în timp ce ceilalți s-au luptat să-și țină capul deasupra apei.

“Cu săli de sport închise și activități în aer liber interzise, ​​gantere, benzi de rezistență și plăci de greutate vândute ca prăjituri calde”, și-a amintit Pradhan.

„Vânzătorii de steaguri, tipografii, vânzători de tricouri și dealeri de lilieci nu aveau venituri.”

Pentru vânzători precum frații Islam, Rafique și Nurul, care operează cel mai vechi magazin de trofee de pe piață, abia a apărut nicio afacere până în decembrie.

„Birourile, academiile și școlile au fost închise. Cine ar cumpăra trofee sau medalii dacă nu au loc evenimente sportive? ” a spus Rafique, în vârstă de 64 de ani, care a fost unul dintre primii fermieri care au dat rezultate pozitive la COVID-19 după redeschiderea pieței.

„Abia după ce câteva cluburi locale au început să organizeze mici evenimente sportive și sociale, să spunem, pentru a felicita lucrătorii din prima linie, am observat o ușoară creștere a vânzărilor în decembrie și ianuarie”, a spus el.

Având în vedere că majoritatea academiilor de antrenori sportivi din oraș și turneele locale din cadrul Asociației Cricket din Bengal au fost reluate până la sfârșitul lunii februarie, mai mulți cumpărători vechi și cumpărători pentru prima dată și-au făcut drum spre piața Maidan.

„Efortul de vaccinare în curs de desfășurare a ridicat spiritul omului obișnuit”, a spus Somenath Das, în timp ce o ajuta pe fiica sa de 14 ani să încerce o nouă pereche de pantofi de cricket.

„Am luat toate măsurile de siguranță pe care le-am putut și am venit pe această piață. Crescând, obișnuiam să îmi cumpăr toate echipamentele de fotbal de aici. Acum, este rândul fiicei mele. ”

Somenath Das a vizitat piața Maidan pentru a cumpăra pantofii de cricket ai fiicei sale [Annesha Ghosh/Al Jazeera]

Dar un aer de resemnare atârnă peste piață, pe măsură ce o nouă creștere la nivel național a cazurilor desfășurate în ultimele săptămâni, atingând recorduri.

Mulți fermieri se tem că câștigurile realizate de Maidan Market de la începutul acestui an în restabilirea unei aparențe de normalitate a modului în care își desfășoară activitatea ar putea fi distruse de al doilea val al focarului de coronavirus.

Cei mai mulți recunosc că, în afară de o pregătire psihologică relativ mai bună, nu au măsuri prea mici sau deloc în vigoare pentru a contracara costurile economice ale unei potențiale resuspendări a tuturor afacerilor dacă infecțiile scapă de sub control, așa cum au făcut-o acum un an.

Majoritatea proprietarilor de standuri speră la un IPL lin în aprilie și mai pentru a ridica vânzările.

“Odată cu trecerea IPL-ului în Emiratele Arabe Unite anul trecut din cauza crizei COVID din India, entuziasmul de pe teren din jur a murit, ceea ce înseamnă că practic nu avem afaceri pentru noi”, a spus Nadim.

„Chiar dacă următorul turneu se desfășoară în totalitate în spatele ușilor închise, întoarcerea greierului de top în grădinile Eden ar putea crea destule buzunare pentru ca fanii și proprietarii de mall-uri, restaurante să cumpere marfă de la noi.

Ummeed par duniya kayam hain (Speranța este ceea ce ține oamenii în viață) “, a adăugat el, ca o idee ulterioară.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *