California top court strikes blow against cash bail | Crime News

San Francisco, California, Statele Unite – Curtea superioară din California a emis săptămâna trecută o hotărâre care susține reforma justiției penale din Statele Unite numind o „victorie de referință” pentru eforturile de confruntare a inechităților rasiale și economice.

Într-o decizie unanimă din 25 martie, Curtea Supremă din California spus instanțele nu pot solicita persoanelor acuzate de o infracțiune să plătească cauțiune în numerar ca condiție de eliberare înainte de proces, cu excepția cazului în care consideră capacitatea persoanei de a plăti.

„Nicio persoană nu ar trebui să piardă dreptul la libertate pur și simplu pentru că acea persoană nu își permite să depună cauțiune”, a constatat instanța. „Practica obișnuită de a condiționa libertatea numai dacă un arestat își poate permite cauțiunea este neconstituțională”.

Decizia vine în timp ce SUA examinează rasismul structural în sistemul său de justiție penală, stimulat parțial de protestele în masă de anul trecut care cereau încetarea nedreptății rasiale și a violenței poliției împotriva oamenilor de culoare.

“Aceasta este o decizie standard”, a declarat pentru Al Jazeera Andrea Woods, avocat al proiectului de reformă a dreptului penal al Uniunii Americane pentru Libertăți Civile (ACLU). „Organizațiile se luptă pentru a atrage atenția asupra răului teribil cauzat de cauțiune în numerar de ani de zile, iar aceasta este o validare a eforturilor lor. Este o victorie enormă ”.

Într-adevăr, în timp ce mai multe grupuri de reformă a drepturilor civile și a justiției penale au salutat decizia instanței, mulți și-au temperat entuziasmul cu avertismentul că ar fi necesare controlul și atenția publicului pentru a se asigura că recomandările sunt puse în aplicare în mod corect și consecvent.

„Salutăm această decizie, deși recunoaștem că numai hotărârile judecătorești nu sunt suficiente pentru a schimba o cultură”, a declarat pentru Al Jazeera Katherine Hubbard, un avocat principal al Corpului pentru Drepturi Civile care a lucrat la caz.

Prin declararea faptului că cineva nu poate fi ținut în arest preventiv pur și simplu pentru că nu își poate permite cauțiunea, instanța a transferat sarcina asupra judecătorilor și procurorilor, care trebuie acum să furnizeze dovezi „clare și convingătoare” pentru a demonstra că arestarea preventivă este necesară pe baza pe factori precum riscul de neprezentare sau o amenințare la adresa siguranței publice.

Arestarea preventivă nu poate fi utilizată dacă un arestat pur și simplu nu își poate permite cauțiunea, a decis Curtea Supremă din California [File: Lucy Nicholson/Reuters]

Curtea a mai declarat că arestul preventiv ar trebui utilizat numai atunci când nu sunt posibile alternative care să țină oamenii în afara sistemului carceral. În schimb, autoritățile ar putea lua în considerare alte condiții de eliberare, cum ar fi monitorizarea electronică, protocoalele regulate de check-in sau locuințele sau adăposturile comunitare, a spus instanța.

Reexaminând filozofia „dură asupra criminalității”

Hotărârea marchează cea mai recentă victorie pentru o coaliție emergentă de organizații și oficiali care reexaminează abordarea „dură asupra criminalității” față de justiția penală care a făcut ca populația încarcerată din California să crească cu 180% din 1970, potrivit unui studiu de către Vera Institute of Justice, o organizație nonprofit care pledează pentru reforma justiției. Studiul a mai constatat că, în 2015, 53% din populația închisorii din California erau deținuți preventiv, iar disparitățile rasiale erau uimitoare: în timp ce șase la sută dintre californieni sunt negri, ei reprezentau mai mult de 20% din populația închisorii.

Cauțiunea în numerar a fost selectată pentru critici de către reformatori și grupurile pentru drepturile civile, care spun că politica discriminează americanii săraci, în special cei din comunitățile de culoare. Plățile cauțiunii sunt deseori necesare pentru a ieși din închisoare înainte de proces și sunt rambursate după procedura procesului ca modalitate de asigurare a participării. Însă mulți nu își pot permite ratele cauțiunii și nu au de ales decât să aștepte în spatele gratiilor procesul sau să plătească o companie de cauțiuni pentru a acoperi plata. Companiile de obligațiuni percep până la 10% din rata cauțiunii pentru serviciu.

California este renumită pentru ratele sale exorbitant de mari de cauțiune, de peste cinci ori mediana națională, potrivit deciziei.

Curtea Supremă din California a declarat că instanțele nu pot solicita persoanelor acuzate de o infracțiune plata unei cauțiuni în numerar ca condiție de eliberare înainte de proces, cu excepția cazului în care consideră capacitatea persoanei de a plăti [File: Jeff Chiu/AP Photo]

Decizia instanței a confirmat constatarea unei instanțe de stat potrivit căreia Kenneth Humphrey, un bărbat în vârstă de 60 de ani acuzat că a furat mai puțin de 10 dolari de la un vecin, ar putea fi eliberat cu o brățară pentru gleznă, deoarece nu putea să-și permită cauțiunea, inițial stabilită la 600.000 de dolari și apoi revizuită în jos la 350.000 de dolari. Dacă Humphrey s-ar fi dus la un agent de cauțiune, ar fi trebuit să plătească în jur de 35.000 de dolari, indiferent de rezultatul procesului.

Susținătorii cauțiunii acceptă guvernarea

Susținătorii cauțiunii în numerar spun că este un instrument important care ajută la asigurarea faptului că oamenii se prezintă la data instanței.

Cu toate acestea, Coaliția Americană pentru Cauțiune i-a spus lui Al Jazeera că hotărârea ar însemna „mai mult control judiciar asupra cazurilor în care cineva depune cauțiune”, dar că „cei care sunt capabili să achite cauțiunea vor fi în continuare autorizați să o facă”. În timp ce proiectele de lege anterioare ar fi abolit cauțiunea în numerar, grupurile din industrie păreau să accepte hotărârea, menționând că, deși va reduce utilizarea cauțiunii, nu o elimină în totalitate.

Greg Totten, CEO al Asociației Procurorilor din California, a declarat că grupul său „a crezut de mult că sistemul de cauțiune din California trebuie reformat cu atenție” și „nu ia nicio problemă” cu decizia Curții Supreme.

Legislația anterioară pentru abolirea cauțiunii în numerar în California a fost întâmpinată cu o opoziție acerbă din partea industriei de garanție în numerar a statului, în valoare de miliarde de dolari.

O afacere cu obligațiuni de cauțiune este văzută în afara închisorii pentru bărbați din județul Los Angeles din Los Angeles, California [File: Lucy Nicholson/Reuters]

Hotărârea de săptămâna trecută vine la patru luni după ce californienii au respins propunerea 25, o inițiativă de vot care ar fi anulat utilizarea cauțiunii în numerar în favoarea instrumentelor de evaluare a riscurilor care urmăresc să stabilească dacă o persoană prezintă sau nu o amenințare la adresa siguranței publice.

Unele grupuri progresiste s-au alăturat unei alianțe improbabile cu susținătorii forțelor de ordine și cu cauțiunile bănești pentru a se opune proiectului de lege, invocând îngrijorarea că instrumentele de evaluare a riscurilor conțin prejudecăți care ar putea reproduce chiar inechitățile pe care reformatorii sperau să le accizeze din sistem.

„În anumite privințe, văd acest lucru ca fiind mai ambițios decât legislația anterioară, care ar fi interzis cauțiunea în numerar, deoarece instruiește judecătorii să exploreze alternative la încarcerare ori de câte ori este posibil”, a declarat senatorul statului California, Scott Wiener, pentru Al Jazeera despre decizia Curții Supreme.

Wiener a fost co-autor al SB 10, un proiect de lege care ar fi abolit cauțiunea în numerar. Proiectul de lege a fost adoptat, dar industria cauțiunilor în numerar a funcționat rapid pentru a-l submina, iar legea a fost în cele din urmă anulată atunci când propunerea 25 nu a reușit să adopte alegerile din 2020. „De atât de mult timp am operat sub convingerea că ne putem rezolva problemele aruncând oameni în închisoare și pur și simplu nu este adevărat”, a spus Wiener. „Aceasta este o recunoaștere a acestui lucru.”

Criticii au spus de multă vreme că practica încalcă drepturile celor care nu își permit să facă plăți cauțiune; în jur de jumătate de milion de persoane care nu au fost condamnate pentru o crimă sunt ținute în închisori în SUA pentru că nu își pot plăti cauțiunea, potrivit Inițiativei Politicii Penitenciare, un grup de reflecție care se concentrează pe justiția penală și pe încarcerarea în masă.

În timp ce hotărârea instanței nu elimină cauțiunea în numerar, așa cum au încercat SB 10 și Prop 25, mulți avocați ai justiției penale spun că este revoluționară, totuși.

„Știu ce înseamnă să te simți rău cu îngrijorarea că nu vei putea strânge suficienți bani pentru a plăti cauțiunea pentru o persoană dragă”, a declarat Dolores Canales, un organizator al The Bail Project, care ajută la asigurarea cauțiunii pentru cei care nu-mi pot permite.

„Este o afacere uriașă și o salut”, a spus ea. „Dar rămâne mult de lucru și trebuie să rămânem vigilenți”.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *