SpaceX’s fourth test of its Starship rocket ends in mishap | Science and Technology News

Al patrulea zbor de testare al celei mai mari rachete a lui Space Exploration Technologies Corp. s-a încheiat din nou într-o nenorocire, trimitând resturi de fumat pe site-ul lansării și ridicând perspectiva unor obstacole de dezvoltare pentru un vehicul conceput să pună oamenii pe Lună și pe Marte.

Prototipul Starship SN-11 a decolat marți în jurul orei 8 dimineața, în Texas, de pe platforma de lansare a litoralului SpaceX, lângă granița cu Mexicul. Racheta a zburat apoi la o altitudine de aproximativ 10 kilometri (6,2 mile) înainte de a opri cele trei motoare Raptor pentru a începe coborârea, pe baza videoclipului live SpaceX.

La coborârea prototipului, a apărut un zgomot zgomotos, iar videoclipul a înghețat imediat după ce nava se afla la 1 kilometru de platforma de aterizare. Camerele operate de site-ul de știri NASASpaceflight.com au înregistrat o explozie de portocaliu și bucăți de resturi prăbușindu-se în apropierea site-ului de lansare.

„Ceva semnificativ s-a întâmplat la scurt timp după începerea arderii de aterizare”, a scris pe Twitter fondatorul SpaceX, Elon Musk. „Ar trebui să știm ce a fost odată ce putem examina biții mai târziu astăzi.”

Nefericirea a subliniat provocarea cu care se confruntă SpaceX, deoarece încearcă să construiască o navă spațială capabilă să ajungă pe Lună și pe Marte. Testul anterior al navei, pe 3 martie, a atins o ușoară înclinație și a fost cuprins de flăcări la mai puțin de un minut mai târziu.

Două încercări anterioare s-au încheiat cu mingi de foc. Niciun om nu a fost aproape de testele de zbor.

Începând cu 12 martie, Administrația Federală a Aviației a solicitat un inspector la fața locului pentru fiecare zbor de testare.

Următorul prototip, SN-15, va fi lansat în câteva zile cu „sute de îmbunătățiri de design”, a scris pe Twitter Musk. „Sperăm că una dintre aceste îmbunătățiri acoperă această problemă. Dacă nu, atunci modernizarea va adăuga încă câteva zile ”, a scris el.

Următoarea navă, SN-20, va fi capabilă de zbor orbital cu scuturi termice pentru reintrare și un sistem de separare a etapelor, a spus el. Vehiculele din clasa SN-20 vor necesita probabil multe încercări de zbor pentru a supraviețui rigorilor încălzirii atmosferice și a vitezei de reintrare la 25 de ori viteza sunetului, a spus Musk.

În ciuda finalelor aprinse de până acum, fiecare zbor de testare a oferit date SpaceX cu privire la proiectarea, propulsia, navigația și alte sisteme ale rachetei enorme. Starship va funcționa cu șase motoare Raptor.

SpaceX a conceput Starship din oțel inoxidabil ca o ambarcațiune versatilă, complet reutilizabilă, care poate transporta 100 de tone metrice pentru misiuni spațiale adânci pe Lună și Marte. Este, de asemenea, conceput pentru a servi ca vehicul hipersonic, punct la punct, pentru a reduce timpul de deplasare pe Pământ. Cu excepția unui amplificator greu care creează un sistem în două etape, Starship are o înălțime de 160 de picioare (49 de metri) cu un diametru de 30 de picioare și poate transporta până la 100 de pasageri.

Musk a postat pe 18 martie o fotografie a primului rapel Super Heavy, numind-o „producător de căi” care ajută SpaceX din Hawthorne, California, să învețe cum să construiască și să transporte behemoth-ul de 230 de picioare. Al doilea astfel de rapel va fi cel care zboară, iar scopul SpaceX este de a avea unul pe platforma de lansare până la sfârșitul lunii aprilie, a declarat Musk marți pe Twitter.

Sistemul complet este programat pentru un zbor comercial în 2023 cu antreprenorul japonez Yusaku Maezawa, care colectează cereri pentru opt persoane care să-l însoțească într-o „călătorie distractivă” a navei în jurul lunii.

“Sunt foarte încrezător că vom fi ajuns pe orbită de mai multe ori cu Starship înainte de 2023 și că va fi suficient de sigur pentru transportul uman până în 2023”, a spus Musk într-un videoclip Maezawa lansat la începutul acestei luni.

În octombrie, Musk a declarat că are 80% – 90% încredere că Starship va fi gata pentru un zbor orbital anul acesta. SpaceX intenționează să zboare mai multe prototipuri Starship de pe site-ul său de lansare din Texas, o zonă pe care producătorul de rachete a numit-o Starbase.

SpaceX a dezvăluit marți, de asemenea, planuri de a instala o cupolă clară pe vasul său Crew Dragon, pentru a permite o vedere mai bună a spațiului. Schimbarea de proiectare este programată să zboare pe Inspiration4, o misiune complet civilă pe care compania se așteaptă să o lanseze anul acesta.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *