The social justice activists battling racism and misogyny | Racism News

Londra, iunie 2017. Soarele era înalt pe cer și temperatura a oscilat în jurul valorii de 30 de grade. Scriitoarea Gina Martin, pe atunci 25 de ani, și sora ei, Stevie, s-au îndreptat spre un festival de zi în Hyde Park, încântați să vadă cântând una dintre formațiile lor preferate, The Killers. Dar, în timp ce stăteau în mulțime, așteptând ca trupa să urce pe scenă, Gina simți că cineva se frânge de ea, aproape inconfortabil. Când s-a întors, a văzut doi bărbați râzând, privind în jos la un telefon. Când s-a apropiat pentru a privi ecranul, inima i-a căzut.

Acolo, pe telefonul bărbatului, era o fotografie cu picioarele ei. Bărbatul nu tocmai se frânse de ea, ci și-a ridicat telefonul în fustă și i-a făcut fotografia, în timp ce era înconjurat de sute de oameni în plină zi.

Înspăimântată, Gina smulse telefonul din mâna necunoscutului și începu să strige după ajutor cu voce tare. Bărbatul a devenit agresiv, înălțându-se peste ea și țipând în fața ei pentru a-i întoarce telefonul. „Primul meu instinct a fost să fug la oamenii care erau acolo pentru a mă păstra în siguranță”, a scris Gina la acea vreme. „Am fugit cât de repede am putut și am căzut în brațele securității festivalului. Au luat telefonul, m-au liniștit și au chemat imediat poliția ”.

Securiștii au format un inel protector în jurul Ginei, în timp ce bărbatul furios a încercat în zadar să-și recupereze telefonul. Când au sosit polițiștii, erau simpatici, un ofițer comentând că Gina „ar trebui să poată merge la un festival cu căldură de 30 de grade și să poarte o fustă fără să-și facă griji că se va întâmpla acest lucru”.

Dar Gina a fost îngrozită când i-au explicat că, din cauză că „suprapunerea” – actul de a face o fotografie clandestină pe fusta unei femei – nu era inclusă în infracțiune sexuală, este puțin probabil ca cazul să fie dus mai departe. După ce a fost de acord să șteargă fotografia, bărbatul a fost liber să plece.

Cinci zile mai târziu, Ginei i s-a spus că cazul a fost închis. Înspăimântată, a mers pe rețelele de socializare pentru a scrie despre experiența ei. Când postarea a devenit virală, ea a început o petiție online care a strâns rapid peste 50.000 de semnături. Hotărâtă să schimbe legea pentru a proteja alte femei, a angajat-o pe avocatul Ryan Whelan și a început o bătălie juridică de 18 luni care a aruncat-o în mijlocul unui intens control mediatic.

În februarie 2019, Gina a obținut o victorie pentru femeile britanice atunci când guvernul a introdus un nou proiect de lege pentru a face „upskirting” ilegal. În decurs de un an, 16 bărbați au fost condamnați pentru „suprapunere”, dintre care patru au fost condamnați la închisoare.

Gina a continuat să scrie o carte despre campania sa, a crescut un număr de Instagram de aproape 100.000 și chiar i sa oferit și a refuzat un OBE. Dar campania – și abuzul vicios misogin care a însoțit-o – a avut un cost personal.

„A fost de fapt o perioadă oribilă din viața mea”, spune Gina. „Am primit amenințări de viol timp de un an și jumătate în timpul campaniei și încă îmi fac griji pentru siguranța mea din cauza asta. De asemenea, am fost reținut ca ceva [a feminist hero and activist] cu care de atunci am devenit foarte incomod. ”

[Illustration of Gina Martin by Jawahir Al-Naimi and Muaz Kory/Al Jazeera]

Găsirea unui loc sigur pentru aterizare

În acest timp, Gina a dat peste contul de Instagram al stilistului și activistului pentru justiție socială născut în Virginia, Aja Barber, a cărui activitate se concentrează pe rasă, impactul asupra mediului al modei rapide și intersecția celor două. Prima carte a lui Aja, Consumed: On Colonialism, Climate Change, Consumerism & the Need for Collective Change, va apărea în septembrie anul acesta și se concentrează pe povestea lui Aja despre „cum mi-am găsit ieșirea din ciclul de exces de consum care nu numai că m-a făcut să mă mă simt destul de rău, dar am finanțat și mai mult un sistem corupt și lipsit de etică ”.

Acestea sunt problemele pe care Aja le explorează aproape zilnic în lungi postări pe Instagram către cei 230.000 de adepți ai săi, iar Gina a fost atrasă instantaneu. „Nu simțeam că există un loc ușor pentru a ateriza oriunde online, dar pagina lui Aja se simțea ca un loc de învățare mai lentă. , antidotul pentru toate celelalte lucruri pe care le consumam pe internet ”, spune ea.

Între timp, Aja citise despre campania Ginei. „Mi-a plăcut ideea că i s-a întâmplat ceva lui Gina și toată lumea i-a spus:„ Ei bine, nu poți face mult în privința asta ”, dar Gina a spus:„ Da? Mai vedem noi.’ M-am gândit doar că este o persoană puternică, ticăloasă. ”

Cei doi au dezvoltat o prietenie virtuală care a înflorit într-una reală, când Aja s-a mutat în Marea Britanie la scurt timp. Acum, cei doi se susțin reciproc prin pericolele care provin din tipul lor foarte special de faimă ca activiști, autori și influențatori ai rețelelor sociale.

Astăzi, cele două femei vorbesc împreună la un apel Zoom de la casele lor din Londra, cu Marea Britanie în a treia lună consecutivă de blocare completă a COVID.

În afară de pandemie, au fost o provocare de 12 luni atât pentru Gina, cât și pentru Aja. În urma morții lui George Floyd din mâna unui ofițer de poliție alb din Minnesota, Aja, împreună cu mulți alți susținători sinceri ai mișcării Black Lives Matter, și-au găsit contul Instagram inundat de noi adepți. Un videoclip pe care l-a postat intitulat Why Performative Allyship is Triggering, a fost vizionat de peste 1 milion de ori și aproape peste noapte, urmărind-o cu 100.000.

„Am considerat că este foarte traumatizant, ca să fiu sincer – nu vreau niciodată ca contul meu să se dezvolte pe spatele unei persoane care moare”, spune ea. „Am fost inundat de mesaje de la oameni care spuneau practic:„ Sunt aici pentru a rezolva rasismul ”și a trebuit să explic că un sistem construit în 300 de ani nu va fi despachetat într-un singur DM [direct message].

„Nu sunt aici pentru a da instrucțiuni pas cu pas sutelor de persoane individuale despre cum să fii anti-rasist. Vorbesc despre Black Lives Matter de când a început în 2013 – pe atunci eram demonizat și am pierdut prieteni. Am avut oameni să-mi spună că izolez oamenii albi. Acum, dintr-o dată, lumea decide că sunt la bord și spune în esență: „Căutăm să ne conduci”?

„Dețineam deja greutatea morții lui George Floyd ca persoană neagră și voiam doar să fiu lăsat singur să-mi rezolv propria durere, nu să fiu un purtător de cuvânt pentru 100.000 de noi adepți.”

Fetele vin la mine și îmi spun că vor să fie activiste, dar nu este o slujbă – este ceva pe care îl asumiți pentru că vă pasă profund de ceva … Este important pentru mine că există o conversație despre cum arată de fapt un activist . În unele țări, chiar și a te numi activist ar însemna moartea imediată.

Gina Martin

O revărsare de durere

Gina a avut recent o experiență dificilă în urma uciderii lui Sarah Everard, directorul de marketing în vârstă de 33 de ani, care a dispărut pe 3 martie în timp ce mergea acasă printr-o zonă rezidențială bine iluminată din sudul Londrei. Opt zile mai târziu, rămășițele ei au fost descoperite la 80 km distanță în pădurea din Kent. Un ofițer de poliție metropolitană în serviciu a fost acuzat de uciderea ei și în prezent așteaptă procesul.

Crima a provocat o revărsare de durere din partea femeilor britanice, dintre care multe au mers pe rețelele de socializare pentru a-și împărtăși poveștile despre teama pentru siguranța lor atunci când merg singuri acasă. O temă specială a fost frustrarea față de modul în care măsurile de siguranță – mersul cu cheile strânse în pumni; luarea traseului mai lung, mai bine iluminat; plata taxelor scumpe – au fost normalizate pentru femei, în timp ce bărbații rămân fericiți fără să știe. Durerea colectivă s-a transformat în curând în furie după ce s-a încheiat o priveghi pașnică pentru a onora viața lui Sarah, femeile fiind tratate și arestate. O anchetă independentă a inspectoratului polițienesc a fost lansată acum.

În zilele de după moartea lui Sarah, Gina a fost inundată de cereri pentru a discuta despre hărțuire, iar contul ei de Instagram a crescut cu 10.000 de adepți. „A existat multă presiune pentru a vorbi, dar am făcut un pas înapoi pentru că mă luptam”, spune ea. „Temele sunt prea familiare. Nu a fost o săptămână proastă să fii femeie. A mai fost o săptămână să fiu femeie – una mai puternică decât restul. ”

La fel ca Aja, Gina s-a luptat cu greutatea atâtor noi adepți în așteptare când încă își procesează propriile sentimente.

“Știi ce?” Spune Aja, ridicând starea de spirit sombră și izbucnind într-un zâmbet. „A avea un cont Instagram în care ai 50.000 de adepți este ca și cum ai avea o petrecere drăguță, apoi dintr-o dată o grămadă de oameni se hotărăște să-ți asaltă petrecerea din casă și toți parcă țipă deodată”.

Gina râde și cochetă: „Se pare că casa ta a fost invadată și toți strigă:„ Unde sunt cele mai prețioase obiecte? ” și vrei doar să le spui să te lase în pace. ”

Una dintre cele mai admirabile calități pe care le împărtășesc ambele femei este sentimentul lor neclintit de bine și rău, ținându-se de propriile compase morale chiar și atunci când înseamnă a pierde o muncă lucrativă care nu se potrivește confortabil cu credințele lor.

„Uneori îmi mușc pumnul în timp ce refuz munca, pentru că știu că banii ar fi de ajutor acum”, spune Aja. „Gina și cu mine ne răspundem reciproc pentru că suntem într-o poziție similară. Ne-am dori fiecare să avem mai mulți bani sau să ne mutăm într-un apartament mai mare sau mai bun? Desigur, dar trebuie să subliniezi. Am făcut o listă de magazine în care nu vreau să apară cartea mea din cauza modului în care își tratează lucrătorii din confecții. Cel pe care nu-l pot ocoli este totuși cel mai mare vânzător de cărți online din lume. Este una grea. ”

[Illustration of Aja Barber by Jawahir Al-Naimi and Muaz Kory/Al Jazeera]

„Iadul marfii activismului”

Între timp, Gina a refuzat repede un OBE (Ordinul Imperiului Britanic, acordat pentru servicii către țară) anul trecut. „Învățarea despre istoria albă, rasismul structural și colonialismul face parte din viața mea”, spune ea. „Ar fi fost ipocrit masiv pentru mine să-l accept. Cred că minimul pe care l-aș putea face este să nu fiu un Ordin al Imperiului Britanic! ”

În ciuda faptului că au adus discuții despre rasă, gen, ecologism și colonialism către un public larg prin intermediul platformelor lor populare, ambele femei se luptă cu conotațiile moderne ale cuvântului „activist”.

„Activismul a devenit o estetică și asta mă face să mă simt inconfortabil”, spune Aja. „Înainte de închidere, eram pe Oxford Street [in central London] și am observat că un brand care este de departe unul dintre cei mai mari spălători verzi [a marketing spin to make brands falsely appear eco friendly] care își pregătiseră ferestrele pentru a-și face manechinele să arate de parcă ar fi fost activiști cu semne care tocmai spuneau aleatoriu gook. M-am gândit: „Doamne, am ajuns la iadul activismului”. ”

Acesta este un subiect pe care Gina, a cărui carte din 2019, Be The Change: A Toolkit for the Activist in You, a abordat-o. „Este o luptă internă imensă pentru mine, ceva ce încerc să despachetez în terapie”, spune ea, lăsând să ofere un oftat lung. „Îmi fac griji cu privire la cât de mult am contribuit la această estetică fără să-mi dau seama. Fetele vin la mine și îmi spun că vor să fie activiste, dar nu este o slujbă – este ceva pe care îl asumiți pentru că vă pasă profund de ceva. Sunt conștient că, în timpul campaniei, am fost ținut ca această tânără activistă la modă fată albă, dar pentru mine este important să existe o conversație despre cum arată de fapt un activist. În unele țări, chiar a te numi activist ar însemna moartea imediată. Sunt susținut ca o față a activismului, dar vreau ca tinerii să știe că nu sunt așa cum arată un activist, există multe modalități diferite de a face acest lucru. ”

„Nu există prototip”, este de acord Aja. „Bunicul meu a lucrat la drepturile civile, dar nu cred că s-a numit vreodată activist în vreun fel de imaginație. Era un negru care a venit acasă din cel de-al doilea război mondial și a decis că nu va sta în spatele autobuzului și că s-a săturat de acest BS. ”

După un astfel de an tumultuos, cu un accent internațional pe probleme cheie precum rasa, genul și mediul, sunt Gina și Aja speranța că ar putea exista un anumit nivel de creștere post-traumatică? „Îmi fac griji că progresul nu este liniar. Este dezordonat și merge înainte și înapoi, unele domenii progresează, iar altele nu ”, spune Gina.

Aja este de acord. „Oamenii spun că, în astfel de momente, avem mereu resurse creative uimitoare ca oameni, dar, pentru mine, cel mai mult avem nevoie ca oamenii să ia în serios aceste probleme societale. Ni s-a oferit această oportunitate pentru ca toată lumea să se regrupeze și să se gândească la sistemele pe care le avem, dar mă întreb ce va face lumea cu timpul pe care ni l-a oferit. ”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *