African tribe, long marginalised in India, seeks sporting glory | Racism News

Rohit Majgul a rezistat rasismului și respingerii în India ca parte a unei comunități marginalizate care își urmărește rădăcinile în Africa – dar încă visează să aducă glorie sportivă țării sale.

Tânărul de 16 ani face parte dintr-un grup de adolescenți care practică arte marțiale într-un câmp la soare, lângă satul Jambur, în statul vestic al Indiei, în districtul Junagadh din Gujarat, unde părinții săi lucrează ca lucrători manuali.

Crescând în jurul scurgerilor deschise și al roiurilor de muște din satul îndepărtat, el și alți membri ai comunității locale Siddi au fost abuzați pentru trăsăturile lor întunecate și părul creț distinct.

Această fotografie făcută pe 6 ianuarie 2021 arată tinerii din comunitatea Siddi alergând în timp ce participă la un program de sportivi în satul Jambur [Sam Panthaky/AFP]

Majgul, un abandon școlar, vede antrenamentul său de judo ca fiind singura modalitate de a scăpa de o viață plină de sărăcie și discriminare.

„Nimeni nu mă crede când spun că sunt indian”, a declarat el pentru agenția de știri AFP. „Ei cred că sunt african, mă cheamă cu diferite nume abuzive, mă tachină.

„De asemenea, am fost dat afară din autobuz din cauza culorii mele, dar suport în liniște totul pentru că vreau să mă descurc bine în sport și să-mi croiesc propria identitate.”

Acum doi ani, Majgul a câștigat argint la judo la Jocurile pentru Tineret din Asia-Pacific.

Determinarea sa de a reprezenta India pe scena internațională a fost impulsionată de un impuls guvernamental de identificare a sportivilor din comunitatea Siddi, despre care se crede că a descendut din popoarele bantu din Africa subsahariană.

Unele se crede că au fost aduse în timpul cuceririi islamice a subcontinentului încă din secolul al VIII-lea.

Mulți alții au fost probabil aduși de portughezi în India între trei și cinci secole în urmă, spun cercetătorii.

Dar sunt încă priviți ca străini.

Această fotografie făcută pe 6 ianuarie 2021 îl arată pe Rohit Majgul, stânga, din comunitatea Siddi, practicând cu antrenorul Hasan Majgul în satul Jambur [Sam Panthaky/AFP]

„Nimănui nu-i pasă de noi”

Când autoritățile coloniale britanice au abolit sclavia în secolul al XIX-lea, Siddis a fugit în junglă de teama siguranței lor.

Treptat, s-au stabilit pe coasta de vest a Indiei, lucrând ca muncitori fermieri și muncitori, adoptând în același timp cultura și limbile locale.

India găzduiește acum aproximativ 250.000 de sidi, potrivit cercetătorilor, cei mai mulți trăind în Gujarat și Karnataka – ambele state de coastă se confruntă cu vârful de est al Africii de peste Marea Arabiei.

Cei care trăiesc în Gujarat sunt musulmani, făcându-i ținte pentru discriminare suplimentară în India cu majoritate hindusă.

„Nimănui nu-i pasă de noi. Nu există facilități în satul nostru – nu există apă conductată, nu există toalete adecvate, nimic ”, a spus Majgul.

Lângă casa lui, copiii cu părul încâlcit, nespălat alergau desculți pe aleile înguste, căptușite cu șantere.

Speranța a venit sub forma unui plan lansat în 1987 de un guvern dornic să sporească povestea sumbră a Jocurilor Olimpice de vară din țară, sportivii indieni luând doar nouă medalii de aur în secolul trecut.

“Am explorat dacă Siddis-urile aveau un avantaj genetic”, a declarat pentru AFP antrenorul de atletism R Sundar Raju, care făcea parte din proiect.

„În mod normal, un sportiv indian durează câțiva ani înainte de a ajunge la nivel național, dar Sidiștii au făcut acest lucru în abia trei ani.”

Dar autoritățile au renunțat la proiect șapte ani mai târziu, după ce și-au dat seama că sărmanul Siddi era mai interesat de un program legat care îi încuraja pe indieni să urmeze cariere sportive, oferindu-le locuri de muncă guvernamentale foarte căutate.

“Au venit din familii atât de sărace încât, în momentul în care și-au asigurat locuri de muncă sub o cotă sportivă, au profitat de ocazie și au părăsit antrenamentul la jumătatea drumului”, a spus Raju.

India găzduiește aproximativ 250.000 de sidi, potrivit cercetătorilor, majoritatea locuind în statele Gujarat și Karnataka [Sam Panthaky/AFP]

„Îmi blestem soarta”

În anii de după, unii Siddis din Gujarat și-au câștigat existența organizând spectacole de dans pentru turiști sau instruiți ca ghizi forestieri pentru Parcul Național Gir, un sanctuar pentru lei pe cale de dispariție.

Guvernul de stat a reînviat programul în 2015, concentrându-se în principal pe judo și atletism. Tinerii promițătoare Siddi se antrenează acum la o academie de sport administrată de stat.

Un grup non-profit din Karnataka îndrumă, de asemenea, 50 de sportivi aspiranți din comunitate.

“Am simțit că acest grup special are un potențial ridicat, dar a fost extrem de neglijat”, a spus Nitish Chiniwar, fondatorul Fundației Bridges of Sports.

Shahnaz Lobi, un aspirator de pușcă din Jambur, a sărit la șansa de a urma o carieră sportivă după ce și-a văzut tatăl muncitor luptându-se să-și hrănească familia.

„Îmi blestemam soarta. Dar într-o zi am aflat despre probele sportive și am luat parte la ele ”, a spus ea.

Lobi a declarat pentru AFP că visează să concureze la Jocurile Olimpice din 2024.

„Am fost selectat și trimis la academia sportivă de stat. Nu am prieteni acolo, dar nu mă deranjează. Vreau doar să câștig o medalie olimpică și să anunț lumea că sunt indian ”.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *