Violence in Cameroon’s Anglophone crisis takes high civilian toll | Cameroon News

Agravarea violenței în regiunile anglofone din Camerun afectează din ce în ce mai mult civilii, cu atacuri reînnoite împotriva școlilor și o serie de incidente care implică dispozitive explozive improvizate (IED) și crimele extrajudiciare documentate în ultimele luni.

Aceste atacuri reprezintă cea mai recentă escaladare a conflictului de aproape cinci ani dintre forțele de securitate guvernamentale și separatiștii înarmați, care a strămutat peste 700.000 de civili și a forțat alți 63.800 peste graniță către Nigeria, potrivit unui raport al Națiunilor Unite din această săptămână.

În general, ONU estimează că trei milioane din cei patru milioane de oameni din nord-vestul și sud-vestul Camerunului au fost afectați.

Conflictul anglofon a început la sfârșitul anului 2016, când forțele de securitate guvernamentale au folosit forța letală pentru a pune în mișcare pașnice avocații și profesorii care protestează împotriva marginalizării percepute de guvernul francofon majoritar al țării.

Ca răspuns, peste 30 de grupuri separatiste armate s-au format pentru a lupta pentru o națiune independentă pe care au numit-o Ambazonia. A apărut și un guvern interimar autodeclarat al Ambazoniei și este condus în mare parte de cameronieni anglofoni care trăiesc în Europa și Statele Unite.

Separatiștii sunt cunoscuți la nivel local drept „băieții” și se consideră „restauratori” sau „luptători pentru libertate”. Reprezentanții guvernului camerunez îi denumesc „teroriști” în declarații publice.

Până în prezent, cel puțin 4.000 de civili au fost uciși în regiunile anglofone, o taxă care depășește cea a regiunii Nord-Extrem a țării în care Boko Haram desfășoară o campanie armată din 2014.

Dinamica conflictuală schimbătoare

În primii ani ai conflictului, a existat un „ciclu de violență” clar, potrivit Chris Fomunyoh, asociat senior și director regional pentru Africa Centrală și de Vest la Institutul Național Democrat.

„De fiecare dată când grupurile armate au atacat armata și cineva în uniformă a fost ucis, atunci armata merge în acea vecinătate sau în acel cartier„ în căutarea băieților ”și tunde civilii”.

Cu toate acestea, în cursul anului trecut, numărul ciocnirilor dintre grupurile separatiste și forțele de securitate a scăzut în timp ce a existat o creștere a atacurilor împotriva civililor, potrivit datelor colectate de Organizația Națiunilor Unite și Proiectul de date privind situația și evenimentele armate (ACLED). .

„The [conflict] dinamica se schimbă în fiecare zi ”, a declarat Esther Njomo, o avocată pentru drepturile omului cu sediul în regiunea sud-vestică. Grupurile separatiste, în special, au intensificat atacurile vizate împotriva civililor și a lucrătorilor de ajutorare, a spus Njomo.

Din ianuarie 2021, separatiștii au fost acuzați că au răpit un medic local, au ars infrastructurile publice, cum ar fi piețele și oficiile poștale, și au ucis cel puțin cinci civili, potrivit rapoartelor mass-media și ONG-urilor.

La 13 februarie, separatiștii suspectați au ucis trei lideri tradiționali ai satelor și au răpit 30 de civili.

În același interval de timp, separatiștii au efectuat, de asemenea, cel puțin 27 de atacuri cu IED în 13 orașe din cele două regiuni, mai mult decât toți anii anteriori ai conflictului combinat, potrivit rapoartelor ONU și datelor ACLED.

Atacurile cu IED vizează de obicei personalul militar, convoaiele și clădirile. Doisprezece atacuri documentate au avut loc în Bamenda, capitala regiunii nord-vestice. Cel puțin 10 personal de securitate guvernamental au fost uciși și patru civili răniți în aceste atacuri.

Fombat Forbah Dieudonne, purtător de cuvânt al Forțelor de Restaurare Ambazonia, un grup separatist legat de guvernul interimar, a negat că orice grupuri implicate în mișcarea separatistă au efectuat răpiri sau au ucis civili.

„În ceea ce privește IED[s], Nu știu că oamenii noștri sunt capabili să producă astfel. Cu toate acestea, ne vom apăra folosind orice mijloace posibile, în conformitate cu dreptul internațional, pe noi înșine, atât timp cât acest colonialism și genocid continuă ”, a spus Dieudonne.

Forțele de securitate guvernamentale s-au confruntat, de asemenea, cu acuzații de raiduri în sate, arderea caselor și arestarea și uciderea arbitrară a zeci de civili, potrivit ONG-urilor locale și internaționale.

În ianuarie, forțele militare au atacat satul Mautu din regiunea sud-vestică și au ucis nouă civili, inclusiv o femeie și un copil, a spus Human Rights Watch. O lună mai târziu, a circulat pe rețelele sociale un videoclip cu forțele guvernamentale de securitate care îl băteau brutal pe fratele unui suspect separatist într-un oraș numit Ndu.

Condamnarea pe scară largă a videoclipului a condus la guvernarea cameruneză cu arestarea a opt ofițeri implicați.

Un purtător de cuvânt al armatei cameruneze a refuzat să comenteze cu privire la criza continuă.

Atacuri reînnoite împotriva școlilor

În octombrie 2020, ridicarea închiderilor școlilor legate de pandemia COVID-19 a declanșat atacuri reînnoite care vizează instituțiile de învățare.

În perioada octombrie – decembrie 2020, ONU a înregistrat 35 de atacuri asupra școlilor, inclusiv „uciderea, tortura și răpirea studenților și profesorilor, precum și incendierea instituțiilor de învățământ”, potrivit unui raport intern furnizat Al Jazeera.

Dintre aceste atacuri, 30 au fost efectuate de grupuri separatiste, rezultând 10 decese civile și 67 răpiri.

Celelalte cinci incidente au implicat forțele de securitate guvernamentale, inclusiv „descărcarea accidentală de arme” în apropierea școlilor și au dus la cinci răni civile.

Școlile au fost un punct principal de atac de la începutul conflictului, când separatiștii au cerut boicotarea educației pentru a atrage atenția asupra utilizării sporite a limbii franceze în clasă și dependenței de profesori monolingvi de limbă franceză.

Human Rights Watch a documentat anterior că separatiștii au dat foc școlilor și au atacat elevii și personalul care nu au respectat interdicția.

Dieudonne a negat faptul că separatiștii au interzis vreodată frecventarea școlii. „Am spus continuu că situația de securitate nu oferă un mediu propice școlii.”

El a negat, de asemenea, că orice grupuri legate de mișcarea separatistă au atacat vreodată școlile.

Către o „stare fragilă”

Odată considerat un far de stabilitate în Africa Centrală, Camerun se confruntă acum cu trei crize umanitare prelungite.

În plus față de conflictul anglofon, Camerun se luptă să răspundă la un aflux de peste 200.000 de refugiați în regiunile sale de est, Adamawa și nord din Republica vecină a Republicii Centrafricane.

În regiunea Nordului Îndepărtat, a existat o creștere a atacurilor efectuate de Boko Haram. Statele Unite, principalul partener de apărare al Camerunului, și-au redus fondurile pentru asistență militară din cauza încălcărilor continue ale drepturilor omului din țară în ultimii doi ani.

Grupul Internațional de Criză a documentat, de asemenea, „tensiunile etno-politice în creștere” după ce controversatele alegeri prezidențiale din 2018 au pus în fața etnicului Bulus, căruia îi aparține președintele de lungă durată, Paul Biya, și poporul Beti strâns legat de poporul Bamileke, căruia principalul opozant al Biyei, Maurice Kamto, aparține.

“Starea de fragilitate a Camerunului ca stat a crescut exponențial de cinci ani”, a spus Fomunyoh. „Nu văd o ieșire ușoară pe termen scurt-mediu decât dacă se ajunge la o soluție politică în curând”.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *