Hindu right-wing groups in US got $833,000 of federal COVID fund | Coronavirus pandemic News

Washington, DC, Statele Unite – Cinci organizații care au legături cu supremacistul hindus și grupuri religioase au primit finanțare de ajutor COVID-19 în valoare de 833.000 de dolari, potrivit datelor publicate de Administrația pentru Afaceri Mici (SBA) a Statelor Unite, o agenție federală care ajută proprietarii de întreprinderi mici și antreprenorii.

SBA a acordat fondurile ca parte a Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act (CARES) Act’s Economic Injury Disaster Loan Advance Advance (EIDLA), Disaster Assistance Loan (DAL) și Paycheck Protection Program (PPP).

Toate cele trei programe au urmărit să ofere ajutor economic întreprinderilor aflate în dificultate și să își mențină forța de muncă angajată în timpul crizei COVID-19 în țara cea mai afectată din lume.

Vishwa Hindu Parishad din America

Vishwa Hindu Parishad of America (VHPA) cu sediul în Massachusetts primit mai mult de 150.000 USD în cadrul PPP și încă 21.430 USD în cadrul programelor EIDLA și DAL.

Omologul indian al VHPA, Vishwa Hindu Parishad (VHP), a fost desemnată ca organizație militantă religioasă de World Factbook al Agenției Centrale de Informații (CIA) de ani de zile.

VHP este un afiliat al Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), o organizație naționalistă hindusă de extremă dreapta formată în 1925 pe linia grupurilor naționaliste dure din Europa, care își propune să creeze un stat etnic cu majoritate hindusă în India.

RSS este mentorul ideologic al guvernului partidului Bharatiya Janata (BJP) din India și se laudă că îl are pe primul-ministru Narendra Modi printre milioane de membri ai săi din India.

Deși VHPA, care are acum 23 de capitole în SUA, susține că este legal separată de omologul său indian, site-ul său web menționează grupul împărtășește „aceleași valori și idealuri”.

Orice organizație non-profit americană care perpetuează islamofobia și alte forme de ură nu ar trebui să primească fonduri de ajutor federale sub nicio formă.

Sunita Viswanath, co-fondatoare a hindușilor pentru drepturile omului

De zeci de ani, VHP a militat pentru a transforma India într-o națiune hindusă și este acuzat că a orchestrat numeroase atacuri împotriva musulmanilor și creștinilor în sute de revolte din diferite părți ale țării.

Componența VHPA în SUA a crescut la sfârșitul anilor 1980 după ce grupurile hinduse de dreapta din India și-au intensificat campania de construire a unui templu dedicat Lordului Ram în locul exact în care se afla o moschee din epoca Mughal în orașul Ayodhya din nordul Indiei.

Grupurile hinduse au susținut că Moscheea Babri din secolul al XVI-lea, demolată de o gloată în 1992, se afla la locul de naștere al lordului Ram. Într-o hotărâre controversată din 2019, Curtea Supremă din India a predat site-ul disputat unui trust administrat de guvern pentru a construi un templu Ram.

Litiganților musulmani li s-au alocat cinci acri (două hectare) de teren într-un loc alternativ dintr-un sat situat la 25 km (15 mile) distanță pentru a construi o moschee.

Fundația Ekal Vidyalaya din SUA

Fundația Ekal Vidyalaya din SUA, o organizație afiliată la RSS, a obținut plata directă de 7.000 USD și un împrumut de 64.462 USD în cadrul PPP.

Prin rețeaua sa de școli, în principal în zonele tribale și rurale din India, Ekal Vidyalaya a fost acuzat de răspândire agenda RSS a supremației hinduse și a promovării urii anti-minoritare în rândul copiilor mici.

„Pregătirea profesorilor din școlile Ekal a fost în principal pentru a răspândi dizarmonia comunitară în comunități și, de asemenea, pentru a inculca o ideologie politică fundamentalistă … creând dușmănie între comunități pe baza religiei”, a declarat un raport din 2009 al unui comitet înființat de Ministerul Indiei. de dezvoltare a resurselor umane.

Fundația Infinity

Fundația Infinity, o altă organizație naționalistă hindusă care are legături cu RSS, a primit 51.872 de dolari în fonduri federale din SUA ca urmare a pandemiei de coronavirus conform datelor SBA.

Fondatorul Fundației Infinity, Rajiv Malhotra, un autor de dreapta, este adesea referit la ca „Ayn Rand al Internetului Hindutva”, așa cum este cunoscută mișcarea naționalistă hindusă.

Malhotra, în vârstă de 70 de ani, a fost acuzat că a vizat academicieni și savanți care critică grupurile hinduse de dreapta și a emis declarații divizive. El s-a confruntat și el acuzații de plagiat, deși acest lucru nu l-a împiedicat să fie numit profesor onorific la prestigioasa Universitate Jawaharlal Nehru din New Delhi.

Fundația Malhotra acordă granturi cercetătorilor și universităților pentru a promova ideologia naționalistă hindusă susținută de RSS în spațiile academice.

Sewa International

Sewa International, un afiliat RSS vechi, a primit, de asemenea, 150.621 USD în ajutor COVID-19.

Sewa International finanțează mai multe proiecte conduse de RSS în India. De fapt, în literatura RSS mai veche, adresa Sewa International era aceeași cu sediul RSS din New Delhi.

Ramesh Bhutada, un om de afaceri indian-american din Texas și vicepreședinte național al Hindu Swayamsevak Sangh (HSS), aripa SUA a RSS, deține, de asemenea, funcția de președinte al consiliului la Sewa International.

Fundația Americană Hindu

Dintre cele cinci organizații, Hindu American Foundation (HAF), un grup de advocacy din Washington cofondat de fostul activist VHPA Mihir Meghani, a primit cea mai mare parte din fondurile federale cu 378.064 USD în împrumuturi PPP și alți 10.000 USD în EIDLA.

HAF face lobby pentru a devia orice critică a politicilor guvernului Modi de pe Capitol Hill, cea mai recentă fiind apărarea vehementă a Actului de modificare a cetățeniei (CAA), pe care Organizația Națiunilor Unite a descris-o drept „fundamental discriminatorie” și eliminarea statutului constituțional special al Indiei. Kashmir administrat de India – ambele în 2019.

Deși HAF susține că este o „organizație nepartizana”, are legături deschise cu membrii RSS. Rishi, fiul lui Ramesh Bhutada, este membru al consiliului de administrație al HAF și trezorierul acestuia.

Conform celor mai recente declaratiilor fiscale al Fundației Bhutada Family, a donat 47.500 de dolari către Sewa International și 30.000 de dolari fiecare către HAF și HSS în 2018.

Oamenii din New York sărbătoresc revoluționarul pentru un templu hindus din orașul indian Ayodhya [File: Alba Vigaray/EPA]

Al Jazeera a contactat cele cinci organizații pentru comentariile lor cu privire la primirea fondului federal SUA pentru ajutor COVID. Fundația HAF și Ekal Vidyalaya au refuzat să comenteze, în timp ce Fundația Infinity nu a răspuns la apeluri repetate, e-mailuri și mesaje text.

Numai VHPA și Sewa International au răspuns acuzațiilor de susținere a grupurilor de dreapta din India și a modului în care intenționează să cheltuiască fondurile pandemice pe care le-au primit de la guvernul SUA.

„Aproape toate organizațiile non-profit au solicitat aceste fonduri, la fel și noi. Le vom cheltui așa cum este prevăzut de Legea CARES. Nu alocăm bani din fondurile guvernamentale pentru nicio activitate în afara SUA ”, a declarat pentru Al Jazeera președintele VHPA, Ajay Shah.

Când a fost întrebat dacă organizația sa sprijină financiar grupurile afiliate la RSS, Shah a spus: „Respectăm reglementările guvernamentale și trimitem bani mai multor organizații caritabile aprobate din India”.

Cu toate acestea, multe organizații nonprofit care apar în lista organizațiilor indiene pe care VHPA le susține în cadrul proiectului său Support A Child au legături cu RSS. De asemenea, finanțează Fundația VHP din New Delhi.

Directorul de comunicare al Sewa International, Vidyasagar Tontalapur, a declarat că organizația intenționează să utilizeze fondurile federale pentru a-și menține „lucrătorii angajați în timpul crizei COVID-19”.

Când a fost întrebat despre legăturile sale RSS, Tontalapur i-a spus lui Al Jazeera că colaborează cu toate „organizațiile non-profit înregistrate din întreaga lume”.

Americanii ar trebui să fie extrem de îngrijorați de faptul că scutirea stimulilor finanțată de contribuabili este utilizată de organizații și afiliați care au legături tulburătoare cu cei care se presupune că se angajează în violență religioasă și fanatism de peste mări.

Brian Levin, profesor la Universitatea de Stat din California

Sunita Viswanath, cu sediul în New York, cofondator al Hindușilor pentru Drepturile Omului, și-a exprimat îngrijorarea cu privire la faptul că fondurile americane de ajutor pentru pandemie ar putea ajunge la promovarea campaniei de ură împotriva musulmanilor și a altor minorități din India.

„Toate aceste organizații simpatizează ideologia supremacistă hindusă. Organizațiile lor părinți continuă să răspândească ură în comunitățile hinduse față de musulmani și creștini ”, a spus ea pentru Al Jazeera.

„Orice organizație non-profit americană care perpetuează islamofobia și alte forme de ură nu ar trebui să primească fonduri federale de ajutorare sub nicio formă”.

Istoria finanțării naționaliștilor hinduși

În 2014, South Asian Citizen Web (SACW), o platformă online care promovează dialogul asupra Asiei de Sud, a publicat un raport despre organizațiile non-profit hinduse din SUA care erau legate de Sangh Parivar – termenul umbrelă care se referă la toate organizațiile supremaciste hinduse conectat la RSS.

Raportul SACW, bazat pe o analiză a înregistrărilor fiscale oficiale în perioada 2001-2014, a constatat că grupurile de caritate din SUA au trimis milioane de dolari către organizațiile afiliate RSS.

Între 2001-2012, atât Fundația Ekal Vidyalaya, cât și VHPA au trimis 27 milioane USD, respectiv 3,9 milioane USD, conform raportului SACW.

SEWA International a cheltuit 3,3 milioane de dolari în aceeași perioadă pentru diverse activități ale grupurilor de dreapta din diferite părți ale Indiei, în timp ce Fundația Infinity a acordat 1,9 milioane de dolari subvenții universităților și cercetătorilor pentru promovarea agendei supremaciste hinduse.

Arvind Rajagopal, profesor de studii media la Universitatea din New York și autor al cărții Politics After Television: Hindu Nationalism and the Reshaping of the Public in India, a declarat că RSS primește de mult timp fonduri străine prin intermediul afiliaților săi.

“Un ofițer din impozitul pe venit din anii 1990 a susținut că sume mari de bani curgeau din SUA și din alte părți în VHP în India și de acolo către RSS”, a spus Rajagopal pentru Al Jazeera.

Rajagopal se referea la Vishwa Bandhu Gupta, fost ofițer din impozitul pe venit din India, care în 1990 a emis o notificare către VHP pentru a-și dezvălui veniturile și cheltuielile.

Ofițerul a fost transferat și ulterior suspendat de guvern, presupus ca urmare a presiunilor BJP, care atunci era partener de coaliție al guvernului federal.

“Este greu de îndoit că organizațiile hinduse nu au primit bani de la afiliații lor străini și alte surse din străinătate”, a adăugat Rajagopal.

„Americanii ar trebui să fie îngrijorați”

Brian Levin, profesor de justiție penală și director al Centrului pentru Studiul urii și Extremismului de la Universitatea de Stat din California, San Bernardino, și-a exprimat îngrijorarea cu privire la extinderea fondurilor de ajutor COVID și a împrumuturilor acordate organizațiilor care au legături cu grupuri dure.

„Americanii ar trebui să fie foarte îngrijorați de faptul că scutirea de stimulente finanțată de contribuabili este utilizată de organizații și afiliați care au legături tulburătoare cu cei care se presupune că se angajează în violență religioasă și fanatism de peste mări”, a declarat Levin pentru Al Jazeera.

„Și mai îngrijorător este faptul că aceste fonduri ar putea înlocui veniturile din donații decking cauzate de pandemie.”

SBA a refuzat să comenteze asupra debitorilor individuali. Totuși, acesta a declarat că PPP este un proces de creditare delegat în care creditorii participanți acționează ca un agent al guvernului pentru aprobarea și decontarea împrumuturilor.

„SBA nu are detalii despre debursările împrumuturilor PPP. Aceasta este o tranzacție terță parte între creditor și împrumutat ”, a declarat Shannon Giles, responsabil cu afacerile publice la SBA, pentru Al Jazeera într-o declarație prin e-mail.

Christian Picciolini, fost supremacist alb și fondator al Proiectului Radicali Liberi, a numit plătirea fondurilor de ajutor pentru pandemii către grupurile hinduse de dreapta drept un „exemplu îngrijorător” al modului în care extremiștii găsesc modalități de a exploata criza și sistemele care sunt puse în aplicare pentru atenuează-l.

„Cu siguranță, America nu ar trebui să fie finanțarea, din greșeală sau nu, a grupurilor extremiste sau a oricăror grupuri sau persoane legate de extremism sau polarizare”, a spus el pentru Al Jazeera.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *