I fear for Asian communities in Brazil | Racism News

Împușcăturile spa din Atlanta din 16 martie, în care opt persoane, inclusiv șase femei asiatice, au fost ucise de un atacator alb, au adus o atenție reînnoită asupra creșterii sentimentelor anti-asiatice și a crimelor de ură în Statele Unite și nu numai.

Într-adevăr, de la apariția COVID-19, comunitățile din Asia de Est și de Sud-Est din SUA, Regatul Unit și Europa continentală se confruntă cu un nou val de ură, discriminare și abuz.

Fostul președinte american Donald Trump a încercat să dea vina pe pandemie asupra Chinei, nu numai pentru a câștiga pârghie împotriva unui rival puternic, ci și pentru a evita să fie criticat pentru eșecul său de a răspunde eficient la această urgență globală de sănătate publică. Așa cum s-a referit în mod repetat la COVID-19 drept „virusul chinezesc” și „gripa Kung”, politicienii și personalitățile publice influente din alte țări au adoptat rapid retorica sa inflamatorie anti-China. Acest lucru, împreună cu prejudecățile anti-asiatice existente, au dus la asiatici devenind o țintă principală a violenței supremaciste și rasiste albe în multe țări. De exemplu, în primul an al pandemiei, în SUA au fost înregistrate aproape 3.800 de infracțiuni de ură anti-asiatice, iar comunitățile britanice din Asia de Est și de Sud-Est au înregistrat o creștere cu 300 la sută a infracțiunilor de ură.

În timp ce mă uit la virusul mortal al rasismului care devastează comunitățile asiatice din întreaga lume occidentală, nu mă pot abține să nu mă tem că asiaticii din țara mea, Brazilia, se vor confrunta în curând cu aceeași soartă.

Brazilia găzduiește o mare comunitate asiatică, inclusiv cea mai mare comunitate din lume de descendenți japonezi din afara Japoniei, în număr de aproximativ 1,9 milioane de oameni. Comunitățile asiatice din Brazilia sunt mai bine din punct de vedere economic decât alte grupuri rasiale în medie, dar acest lucru nu le protejează pe deplin de rasism.

Tendința anti-asiatică are o istorie lungă în Brazilia.

Primii imigranți japonezi au ajuns în Brazilia în 1908 pentru a lucra în plantații de cafea. Pe măsură ce numărul lor a crescut încet de-a lungul anilor, s-au confruntat cu abuzuri și discriminări nu numai de la proprietarii de terenuri pentru care lucrau, ci și de statul brazilian însuși.

În 1934, guvernul Getulio Vargas a adoptat o lege privind cota de imigrare, limitând numărul de noi imigranți din fiecare țară la două procente din numărul cetățenilor lor care s-au stabilit deja în Brazilia în ultimii 50 de ani. În timp ce legea părea a fi o încercare de a limita toată migrația pe hârtie, ea a vizat de fapt reducerea migrației japoneze, în special. Întrucât doar un număr mic de resortisanți japonezi s-au stabilit în Brazilia înainte de adoptarea acestei legi, cota de două procente a asigurat că doar o mână de noi migranți japonezi pot intra în țară în fiecare an.

Potrivit istoricilor, politicile anti-japoneze ale administrației Vargas erau înrădăcinate în preocupările sale cu privire la „ambițiile imperiale” ale Japoniei – liderii brazilieni se temeau că comunitatea japoneză din Brazilia ar putea acționa ca un avanpost al Japoniei și ar reprezenta o amenințare pentru suveranitatea Braziliei.

Aceste temeri și creșterea consecutivă a sentimentului anti-japonez în țară, s-au accentuat doar după ce Brazilia a declarat război împotriva Japoniei în 1942.

În timpul războiului, guvernul brazilian a restricționat sever circulația resortisanților japonezi în țară și a interzis educația în limba japoneză în școli. Ziarele în limba japoneză au fost, de asemenea, interzise și mii de resortisanți japonezi au fost arestați sau expulzați din Brazilia sub suspiciunea de spionaj.

După război, percepția statului brazilian asupra migranților japonezi s-a schimbat treptat. Pe măsură ce migranții japonezi din țară au obținut un mare succes economic, în ciuda numeroaselor obstacole, și pe măsură ce Japonia a apărut ca o putere economică pașnică pe arena internațională, statul brazilian a început să vadă japonezii ca migranți buni care au adăugat valoare țării. Deși această schimbare semnificativă a percepției a ajutat oamenii de origine japoneză să câștige un anumit prestigiu și respect în Brazilia, nu i-a salvat de rasismul care a rămas înrădăcinat în societatea braziliană.

În ciuda faptului că s-au alăturat claselor de mijloc braziliene și au obținut unele dintre privilegiile care au adus acest statut, brazilienii japonezi, la fel ca alți migranți asiatici, nu au fost niciodată pe deplin acceptați ca membri egali ai societății braziliene. Aceștia au continuat să se confrunte cu „glume” rasiste despre aspectul și cultura lor, precum și discriminare bazată pe rasă în viața lor de zi cu zi.

În adolescență, am urmat o școală privată catolică predominant albă și am asistat direct la agresiunea unui elev de origine japoneză din cauza etniei sale. Am fost agresat și ostracizat pentru că eram negru, în timp ce el se confrunta cu abuzuri similare pentru că era asiatic. Studenții care m-au supărat să „cânt și să dansez Samba” l-au întrebat în repetate rânduri dacă știe „arte marțiale” sau i-au spus că ar trebui să fie un „vrăjitor de matematică”.

În deceniile următoare, opinia majorității brazilienilor despre asiatici a continuat să fie modelată de stereotipuri și simplificări rasiale. De exemplu, este încă obișnuit ca brazilienii să se refere la toți asiaticii, indiferent de țara de origine, ca „japonezi”.

Și lucrurile s-au înrăutățit semnificativ după începerea pandemiei COVID-19.

Președintele de extremă dreapta al Braziliei, Jair Bolsonaro, pe urmele lui Trump, a tratat apariția romanului coronavirus ca pe o oportunitate de a ataca China.

Potrivit renumitului jurnalist brazilian Tales Faria, Bolsonaro a devenit convins că COVID-19 este „parte a unui plan guvernamental chinez de extindere a puterii sale globale” la începutul anului 2020 și a început să-și alimenteze teoriile conspirației personalului său despre China.

La 18 martie 2020, congresmanul Eduardo Bolsonaro, fiul președintelui Bolsonaro, a învinuit public partidul comunist guvernamental chinez pentru criza coronavirusului care a cuprins lumea.

„Este vina Chinei”, a susținut el pe Twitter, redistribuind un mesaj care spunea: „Vina pandemiei globale de coronavirus are un nume și prenume: partidul comunist chinez”. După ce s-a confruntat cu o reacție majoră, el a încercat să meargă înapoi pe cuvintele sale și a postat pe Twitter că „nu a vrut niciodată să jignească chinezii”. Daunele, desigur, au fost deja făcute.

O lună mai târziu, ministrul educației de atunci al lui Bolsonaro, Abraham Weintraub, a insinuat că pandemia de coronavirus face parte dintr-un „plan pentru dominația lumii” chinez.

„Geopolitic, cine va ieși mai puternic din această criză globală?” a scris pe Twitter. „Cine în Brazilia este aliat cu acest plan infailibil pentru dominația lumii?”

În portugheza originală, tweet-ul său a înlocuit litera „r” cu „L” cu majuscule – „BLazil” – într-un stil folosit în mod obișnuit pentru a batjocori un accent chinezesc.

Fostul ministru de externe al Braziliei, Ernesto Araujo – care și-a dat demisia din funcția sa pe 29 martie – între timp, a atacat în repetate rânduri liderii Partidului Comunist din China și a numit coronavirusul „comunitatea-virus”.

De asemenea, Bolsonaro a refuzat inițial ofertele de ajutor ale Chinei în timpul pandemiei coronavirusului și a pus sub semnul întrebării eficacitatea și siguranța vaccinurilor din China.

Eforturile lui Bolsonaro și ale susținătorilor săi de a da vina pe pandemie guvernului chinez au afectat iremediabil relațiile Braziliei cu China, au pus în pericol viitorul economic al țării și au lăsat-o în imposibilitatea de a controla răspândirea virusului. Mai mult, la fel cum a fost cazul în SUA, retorica guvernului anti-China a condus la o creștere a sentimentului anti-chinez și, în consecință, anti-asiatic, în țară.

Am văzut deja rapoarte despre oameni de origine asiatică care se confruntă cu hărțuirea și evitarea pandemiei în Brazilia. Mulți asiatici-brazilieni și asiatici care locuiesc în Brazilia au spus că li s-a spus „să se întoarcă în țara lor” sau acuzați de „răspândirea virusului” de străini agresivi pe străzile braziliene. Eu însumi am auzit cunoscuți blestemând „virusul chinezesc”.

Din fericire, crimele de ură anti-asiatice nu par a fi la fel de răspândite în Brazilia ca și în emisfera nordică, cel puțin deocamdată. Dar există o latură volatilă și fără lege în Brazilia și, deoarece țara continuă să fie devastată de COVID-19, lucrurile se pot intensifica rapid.

Astăzi, lumea se luptă nu numai cu pandemia de coronavirus, ci și cu o pandemie de rasism. Și dacă guvernul lui Bolsonaro nu schimbă imediat cursul și nu începe să lucreze pentru a repara daunele pe care le-a provocat, mă tem că Brazilia poate ajunge în curând să fie noul epicentru al ambelor.

Opiniile exprimate în acest articol sunt ale autorului și nu reflectă neapărat poziția editorială a lui Al Jazeera.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *