Major mining project takes centre stage in Greenland vote | Business and Economy News

Groenlandezii se pregătesc pentru alegeri rapide care sunt privite ca un referendum privind un proiect minier controversat în centrul diviziunii politice interne și de o importanță semnificativă pentru industria minieră globală.

Proiectul mineral de pământuri rare, lângă Narsaq, în sudul Groenlandei, a divizat sistemul politic de mai bine de un deceniu.

Micul oraș Narsaq din sudul Groenlandei [Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group via Getty Images]

Greenland Minerals, o companie australiană, deține site-ul, iar China Shenghe Resources este cel mai mare acționar al acestuia.

Marți, oamenii vor vota pentru parlamentul lor național, Inatsisartut și reprezentanții municipali.

Decizia de a aproba mina a fost unul dintre motivele pentru care au fost convocate alegerile rapide și a dominat perioada campaniei.

La sfârșitul lunii noiembrie, prim-ministrul Kim Kielsen, care a pregătit calea pentru aprobarea preliminară a Mineralilor din Groenlanda, a pierdut conducerea partidului său social-democratic, Siumut (Forward), în fața unui fost ministru din guvernul său, Erik Jensen.

Dar atunci când Jensen și-a exprimat îndoielile cu privire la mină, unul dintre partidele coaliției, partidul Demokraatit (democrații), a părăsit guvernul, iar Kielsen și-a pierdut majoritatea.

Cel mai mare partid de opoziție, Inuit Ataqatigiit (Comunitatea Poporului), a promis că nu va acorda o licență minieră Greenland Minerals.

Chiar dacă partidul pro-separatist nu este împotriva tuturor minelor, deputatul său, Sofia Geisler, a declarat că se opune extragerii proceselor care implică uraniu și toriu, două subproduse radioactive.

Partidul Siumut a guvernat insula, care găzduiește aproximativ 56.000 de oameni, pentru toate, cu excepția unui singur mandat de la autonomie în 1979. Dar, conform sondajelor recente, Inuit Ataqatigiit va câștiga alegerile și va deveni cel mai mare partid din Groenlanda.

Siumut a susținut că mina este vitală pentru economia Groenlandei și pentru capacitatea sa viitoare de a deveni independent de Danemarca. Compania minieră promite că Groenlanda va primi 15 miliarde de DKK (240 milioane de dolari) anual pentru cei 37 de ani în care intenționează să exploateze mina.

“Peste 90% din economia noastră se bazează pe pescuit”, a spus liderul Siumut, Jensen. „Trebuie să dezvoltăm alte industrii pentru a deveni mai independenți.”

Groenlanda are cele mai mari zăcăminte nedezvoltate din lume de metale ale pământului rar, potrivit Studiului Geologic al Statelor Unite.

Mineralele de pământuri rare din munte pe care Greenland Minerals le dorește pot fi utilizate în producția de electronice, aerospațiale și – așa cum doresc să sublinieze pro-minerii – mașini electrice și alte produse ecologice.

Muntele conține, de asemenea, cantități mari de uraniu care pot fi utilizate pentru centralele nucleare.

Compania minieră australiană a promis mai mult de 700 de locuri de muncă în mină și că aproximativ jumătate din aceste locuri de muncă vor fi ocupate de localnici la început – oportunități pentru unii dintre cei 6.500 de oameni care locuiesc în municipiul Kujalleq, acasă la muntele Kuannersuit și proiectul minelor.

Municipalitatea a cunoscut o scădere accentuată a populației în ultimele decenii, iar în Narsaq, satul cel mai apropiat de mina potențială, peste 10% erau șomeri în 2019.

Un taxi trece pe lângă o magazie de autobuze cu afișele campaniei electorale pentru alegerile legislative din Groenlanda din Nuuk, Groenlanda. Teritoriul autonom danez al Groenlandei votează la 6 aprilie 2021, în alegerile legislative, încheind o campanie axată pe un proiect minier disputat în timp ce insula arctică se confruntă direct cu efectele încălzirii globale [Christian Klindt Soelbeck/AFP]

Dar promisiunile de angajare nu au făcut prea mult pentru a calma temerile în rândul unor localnici.

„Nimeni nu va cumpăra carne de la un miel care trăia lângă o mină de uraniu”, a spus Piitaq Lund, un fermier în vârstă de 31 de ani ale cărui 550 de oi cutreieră zona din apropierea muntelui.

Regiunea este singura parte a țării care are un climat adecvat pentru agricultură.

Îngrijorat că mina va avea un exod de familii, Lund a decis să candideze pentru un loc în consiliul municipal pentru Inuit Ataqatigiit, pentru a avea un cuvânt de spus împotriva proiectului minei.

Ellen Frederiksen, o profesoară în vârstă de 61 de ani, locuiește alături de Lund în Qassiarsuk, un mic sat de creștere a oilor, lângă muntele a 30 de oameni.

Ea își face griji cu privire la praful de uraniu din mină și se teme că un baraj va reține deșeurile toxice.

„Le părăsim [future generations] problema asigurării faptului că barajul nu se revarsă sau nu se sparge ”, a spus ea. „Cred că este extrem de prost considerat.”

Minik Rosing, geolog groenlandez la Universitatea din Copenhaga, a spus că a înțeles preocupările localnicilor.

„Ce se întâmplă dacă barajul nu ține mii de ani pe care trebuie să-l facă?” el a spus. „Este dificil să concluzionezi științific dacă mina este o idee rea sau bună … Dar grijile sunt legitime.”

Jensen susține că este important să extragă mineralele, deoarece acestea pot fi utilizate în lupta împotriva schimbărilor climatice.

Rosing nu cumpără acest argument, totuși, deoarece mineralele din pământuri rare nu sunt o resursă limitată.

„Geologii spun adesea că mineralele din pământurile rare nu sunt nici rare, nici pământ. Sunt peste tot ”, a spus el. „Nu este ca și cum ai fi responsabil moral pentru schimbările climatice dacă nu profiți de aceste minerale.”

Privind la votul de marți, deși Inuit Ataqatigiit are un sprijin puternic, Siumut este cel mai vechi partid cu tradiții profunde din multe părți ale țării.

Există 31 de membri și șapte partide în parlament.

Oricine reușește să facă o coaliție de cel puțin 16 deputați ajunge să fie în guvern.

Jensine Berthelsen, editor politic la Sermitsiaq, un cotidian din Groenlanda, a declarat că Inuit Ataqatigiit ar putea avea probleme în găsirea partenerilor guvernamentali din cauza poziției sale puternice împotriva minei.

„Vor fi negocieri dure din cauza muntelui”, a spus ea pentru Al Jazeera.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *