Saudi Arabia’s scramble for an exit strategy in Yemen | Conflict News

Intervenția militară a alianței conduse de Arabia Saudită în Yemen nu numai că a eșuat în obiectivul său de a pune capăt rebelilor houthi, dar regatul se află într-o poziție în care ar putea fi forțat să capituleze.

Arabia Saudită nu și-a eșuat obiectivele principale de a-i învinge pe houthis și de a restabili guvernul recunoscut la nivel internațional în Yemen.

„Houthii s-au dovedit a fi o forță de luptă formidabilă. Arabia Saudită nu are un joc de teren comparabil care să se potrivească cu adversarii lor ”, a declarat pentru Al Jazeera Nader Hashemi, directorul Centrului de Studii din Orientul Mijlociu de la Universitatea din Denver.

Această realitate este departe de ceea ce Arabia Saudită anticipase inițial când a intrat în război prin Operațiunea Furtună Decisivă în martie 2015.

„Arabia Saudită a crezut că va câștiga acest război printr-o campanie de bombardament și totul se va termina în câteva săptămâni. Am intrat acum în al șaptelea an al acestui război fără un scop clar ”, a spus Hashemi.

De fapt, houthii au avansat de atunci, iar Arabia Saudită se află într-o poziție în care este neverosimil să devină învingătorul războiului. Houthis controlează capitala Sanaa și părți mari din nord-vestul Yemenului.

Orașul Marib, care are o importanță strategică esențială, deoarece funcționează ca centru de producție de petrol și gaze din țară și posedă o infrastructură crucială, este, de asemenea, constant atacat.

Pe lângă aceste câștiguri teritoriale, houthii au demonstrat în mod repetat că pot ataca infrastructura pe teritoriul saudit cu drone.

Statu quo-ul conflictului pune în perspectivă ultimul apel saudit pentru pace. Nu este condus de dorința de a crea o pace durabilă, ci mai degrabă de încercarea de a defini o strategie de ieșire dintr-un conflict care s-a transformat într-o pantă pentru regat.

Poziția pârghiei

Propunerea sugerată de saudiți prevede o încetare a focului la nivel național sub supravegherea Națiunilor Unite, potrivit ministrului saudit de externe, prințul Faisal bin Farhan Al Saud.

În timpul încetării focului, negocierile ar trebui să faciliteze o soluție politică. În semn de bunăvoință, Arabia Saudită s-a oferit să ridice blocada aeroportului Sanaa și să permită importul de combustibil și alimente prin portul critic Hodeidah de la Marea Roșie.

Cu toate acestea, rebelii houthi sunt conștienți de poziția și pârghia lor actuală. În starea actuală, Arabia Saudită și aliații săi ar putea fi forțați să se retragă fără ca houthii să fie nevoiți să facă concesii. Prin urmare, respingerea inițială a propunerii nu a surprins, mai ales că nu oferea „nimic nou”.

Aceasta din urmă este o declarație exactă, potrivit lui Steven Hurst, șeful departamentului de istorie, politică și filozofie de la Manchester Metropolitan University.

“Planul de pace pe care l-au propus acum este o versiune revizuită a unuia pe care l-au avansat în 2020, mai degrabă decât orice nou”, a spus Hurst.

Cu toate acestea, principalul negociator al lui Houthis, Mohammed Abdulsalam, și-a exprimat dorința de a continua discuții cu Riyadh, Washington și Muscat pentru a facilita un acord de pace.

Luptătorii houthi stau de pază în timpul unui miting care marchează șase ani de război cu coaliția condusă de Saudi în Sanaa [Hani Mohammed/AP]

Am pierdut sprijinul SUA

Cu toate acestea, poziția militară puternică a houthilor nu este singura problemă pentru Arabia Saudită.

Statele Unite, cel mai important aliat al Arabiei Saudite de mai bine de jumătate de secol, au jucat, de asemenea, un rol esențial din martie 2015, când președintele de atunci, Barack Obama, a autorizat forțele SUA să ofere sprijin logistic și de informații saudiților, a spus Hurst.

“SUA le-a furnizat sauditilor armament, informații – inclusiv asistență la selectarea țintelor – și logistică, cum ar fi realimentarea aeriană a avioanelor saudite, deși acesta din urmă a fost încheiat la sfârșitul anului 2018”, a menționat el.

Donald Trump a oferit Arabiei Saudite carte albă pentru operațiunea sa în Yemen în timpul președinției sale.

„Nu s-a făcut nimic despre Yemen în timpul domniei lui Donald Trump”, potrivit lui Hashemi.

Acest lucru se datorează în primul rând proclivității lui Trump pentru cultivarea legăturilor strânse cu Arabia Saudită și liderul său de facto, prințul moștenitor Mohammed bin Salman (MBS), a declarat Hurst pentru Al Jazeera.

„Această dorință a reflectat la rândul său o serie de factori, inclusiv admirația bine stabilită a lui Trump pentru conducătorii„ puternici ”, dorința saudită de a merge împreună cu abordarea unilaterală a lui Trump a procesului de pace israeliano-palestinian și o antipatie reciprocă față de Iran . ”

Drept urmare, administrația Trump chiar a vetoat o rezoluție bipartidă a Congresului care ar fi încetat implicarea SUA în război în 2019.

Dinamica Biden doare MBS

Președintele Joe Biden a încetat sprijinul SUA pentru război la scurt timp după inaugurarea sa pe 20 ianuarie. Sub conducerea sa, țara va pune capăt „tuturor vânzărilor relevante de arme” către Arabia Saudită.

A marcat un început solid al noii administrații și a confirmat speranțele pe care mulți le-au pus în Biden și decența și decorul pe care le va reveni la Casa Albă.

Spre deosebire de Trump, relația lui Biden cu regatul va fi mult mai ambivalentă din cauza diferențelor semnificative cu saudiții, în special cu Iranul, unde încearcă să restabilească Planul de Acțiune Comprehensiv Comun (JCPOA), a spus Hurst.

„Din punctul de vedere al lui Biden, Arabia Saudită rămâne un aliat, dar unul problematic, a cărui agendă regională nu este aliniată cu cea a SUA în unele domenii cheie.”

Potrivit lui Hurst, mișcarea lui Biden asupra vânzărilor de arme nu este, așadar, doar despre situația din Yemen, ci și un semnal către saudiți că, acolo unde percepe acțiunile Riyadhului în detrimentul obiectivelor și intereselor americane, el nu va ezita să afirme prerogativele SUA pe cheltuiala sa.

Cu toate acestea, schimbarea inversă a Washingtonului este și rezultatul presiunii publice care a pus Yemenul pe agenda politică din SUA și, astfel, se corelează cu decizia lui Biden, a spus Hashemi.

„Susținerea americană a efortului de război saudit – și a crimelor de război saudite – a generat opoziție masivă în SUA, atât în ​​Congres, cât și în rândul activiștilor societății civile”, a spus el.

Cu toate acestea, rămâne de văzut dacă decizia lui Biden poate avea un impact pozitiv pe termen lung asupra conflictului din Yemen.

„Joe Biden, răspunzând la presiunea publicului, a promis că va schimba politica SUA asupra Yemenului. Rămân sceptic că el are viziunea și angajamentul de a produce o soluție justă și durabilă la acest conflict oribil ”, a spus Hashemi.

Ceea ce este aproape sigur este efectul domino al deciziei lui Biden asupra prerogativei MBS în Yemen. Încetarea sprijinului pentru război ar putea fi chiar motivul principal pentru lupta Arabiei Saudite pentru pace, a spus Hashemi.

„Alegerea lui Joe Biden este un factor cheie. Răspunzând indignării publice cu privire la crimele de război din Yemen pe care Statele Unite le-au facilitat, el a militat pentru o promisiune de a pune capăt vânzărilor de arme către Arabia Saudită și de a promova o soluționare diplomatică a acestui conflict ”.

Mai mult, a adăugat Hashemi, saudiții știu că stocul lor a scăzut la Washington, iar planul lor de pace este foarte motivat de această realitate.

Planul de pace este modalitatea regatului de a se prezenta ca susținând interesele SUA în regiune și un aliat occidental de încredere, dar rămâne un „efort diplomatic superficial”, a spus el.

Soldații călătoresc în spatele unui camion în Marib, unde continuă luptele grele [Ali Owidha/Reuters]

Calea către pace?

Între timp, SUA, Națiunile Unite și mediatorul regional Oman văd încă o oportunitate pentru negocieri. Odată cu medierea Omanului, houthii negociază cu reprezentantul SUA, Timothy Lenderking, de săptămâni întregi. Miercuri, a fost raportat că Oman spera la un acord între Arabia Saudită și Houthis „foarte curând”.

Cu toate acestea, influența Washingtonului asupra facilitării unei soluții pașnice ar putea fi limitată.

„Singura pârghie reală pe care o au SUA este cu saudiții și, implicit, cu împuterniciții lor. Nu au nici un efect de pârghie asupra houthilor sau a susținătorilor lor iranieni ”, a spus Hurst.

Cu toate acestea, chiar și pârghia asupra Arabiei Saudite a fost limitată din două motive, în special.

„În primul rând, vânzările de arme din SUA nu vor opri în totalitate capacitatea Riyadhului de a se angaja în continuare în conflict. În al doilea rând, situația din Yemen nu este, din păcate, suficient de importantă pentru Statele Unite pentru ca administrația Biden să emită guvernului saudit un fel de ultimatum care i-ar putea obliga să facă pace indiferent de preferința lor ”, potrivit Hurst.

Acesta din urmă ridică problema ce constituie o foaie de parcurs concepută spre pace. Deși pare să existe o cale teoretică, facilitarea este o altă întrebare adresată în totalitate actorilor implicați.

Sugestia lui Hashemi – care coincide cu punctul de vedere al fostului trimis special al ONU în Yemen, Jamal Benomar, pe care l-a recent opinat într-un ziar britanic – necesită un efort comun dedicat.

„Este nevoie de un acord de partajare a puterii între yemeniți. Acest lucru trebuie să ofere tuturor jucătorilor cheie un loc la masă și trebuie să se bazeze pe o viziune în care toată lumea poate avea acces egal la resursele statului, reprezentare politică și garanții de securitate de bază ”, a spus Hashemi.

Această abordare de partajare a puterii ar marca un contrast puternic cu propozițiile anterioare.

“Până în prezent, planurile de pace SUA-Saudi au fost bazate pe predarea Houthi, care este un non-starter pentru pacea în Yemen”, a remarcat Hashemi.

Un partid, în special, va trebui, prin urmare, să-și afișeze tendința spre schimbare.

„În acest context, Arabia Saudită este partidul recalcitrant în blocarea unui plan de pace autentic pentru Yemen”.

Pe de altă parte, Iranul ar putea fi convins, deși, cu o avertizare, a sugerat Hashemi.

„Cred că iranienii ar susține un efort de pace bazat pe schița fostului trimis special al ONU [Benomar]. O problemă fundamentală aici este absența angajamentului diplomatic SUA-Iran. ”

Dacă poate fi depășită greutatea antipatiei dintre Washington și Teheran ar putea fi astfel una dintre cheile care avansează pentru pace în Yemen.

Suferința umană continuă

În timp ce actorii implicați pot iniția sau nu negocieri autentice, populația civilă continuă să plătească prețul pentru conflict.

Potrivit ONU, războiul a costat până acum 250.000 de yemeniți. Patru milioane de oameni au fost strămutați, 80% din populație depinde de ajutor și milioane continuă să moară de foame.

Secretarul general al Organizației Națiunilor Unite, António Guterres, a avertizat chiar despre cea mai gravă foamete din lume din ultimele decenii. Mai mult, pandemia COVID-19 a cauzat prăbușirea sistemului de sănătate deja slab al Yemenului și a forțat țara să declare starea de urgență.

Moștenirea îngrozitoare pe care a produs-o războiul din Yemen, pare să lipsească în mod vizibil dintr-un discurs public mai larg. În timp ce Siria și Libia au rămas într-o oarecare măsură în interesul și interesul publicului, ororile din Yemen rămân deseori un gând ulterior. S-ar putea chiar susține că eforturile comunității internaționale – pe lângă organizarea conferințelor donatorilor – au fost destul de scăzute, având în vedere măsurile luate recent în Libia.

Motivul este la fel de simplu pe cât de rușinos: în lumea tot mai complicată a geopoliticii, catastrofa umanitară din Yemen nu are poziție.

„Yemenul nu este un domeniu cheie de interes pentru marile puteri. Nu are resurse naturale, este o țară foarte afectată de sărăcie, iar poziția sa geostrategică pe hartă nu mai contează ”, a spus Hashemi.

Ultimii șase ani sunt o dovadă a acestui punct de vedere.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *