There are grounds for concern about solar power | Climate Change News

Lumina soarelui este cea mai mare forță dătătoare de viață de pe planeta noastră. Este, de asemenea, o sursă potențială de energie mai curată pe care o putem folosi vreodată.

Cantitatea de energie solară care ajunge la suprafața Pământului este estimată a fi uimitoare de 3,4 milioane de exajoule (EJ) pe an. Pentru a vă face o idee despre cât de mult este acest lucru, un singur EJ este de un quintilion (un milion de trilioane) de jouli (cutremurul și tsunami-ul Tōhoku măsurat la 0.175EJ).

Razele solare care scaldă Pământul într-un singur an sunt suficiente pentru a alimenta omenirea, la ritmul actual de consum de energie primară, cu energie timp de 7.000 până la 8.000 de ani.

Asta înseamnă că captarea doar a unei fracțiuni minuscule (mai puțin de 0,1%) din această abundență ar putea acoperi teoretic toate nevoile noastre de energie. Nu este de mirare că energia solară a creat o astfel de emoție. Este „gratuit”, curat, verde și nu prezintă niciun pericol de a rămâne fără restul existenței umane.

Cu toate acestea, numeroase bariere economice, politice și tehnice stau în calea exploatării acestei resurse aparent nelimitate.

Motive de îngrijorare

Un factor în mare parte neglijat este pământul. Majoritatea oamenilor nu se gândesc la pământ ca la o constrângere a capacității noastre de a exploata această mană din ceruri. Dar instalațiile solare sunt atât de înfometate de spațiu încât schimbarea unor proporții mari din furnizarea noastră de energie electrică la energia solară ar ocupa porțiuni enorme de pământ.

Cât de mult nu se știe cu adevărat, deoarece rapoartele statistice și modelele oficiale presupun că utilizarea terenului instalațiilor solare este neglijabilă și, prin urmare, exclude acest factor.

Pentru a umple acest gol de cunoștințe, un nou studiu, produs ca parte a proiectului LOCOMOTION finanțat de Uniunea Europeană, care vizează producerea de modele de politică de mediu, estimează că cerințele de teren pentru energie solară sunt departe de a fi neglijabile.

Concentrându-se pe UE, Japonia, Coreea de Sud și India, simularea prognozează că, într-un scenariu în care 80 la sută din electricitate este extrasă din soare până în 2050, instalațiile solare ar necesita până la 5 la sută din totalul terenului (în cazul din Japonia și Coreea de Sud).

În UE, cerințele de teren ar ajunge până la 2,8% din teritoriul total al blocului. Pentru a vă face o idee despre amploarea acestui lucru, aproximativ 4% din terenurile UE sunt acoperite în prezent cu suprafețe artificiale, cum ar fi orașe, orașe, sate și drumuri și alte infrastructuri necesare pentru a le susține. „Dacă cel puțin jumătate din energia electrică produsă provine din energie solară. Terenurile pentru energie solară ar reprezenta peste 50% din terenurile urbane actuale ale UE, peste 85% pentru India și peste 75% în Japonia și Coreea de Sud ”, observă ziarul.

„Această cerere uriașă de terenuri nu va ajuta la tranziția regenerabilă”, mi-a spus Dirk-Jan Van de Ven de la Centrul Basc pentru Schimbări Climatice (BC3), autorul principal al studiului. „Ocuparea terenului are de obicei mai multe efecte secundare negative, iar impactul estetic va fi observat de mulți, afectând potențial sprijinul public pentru o astfel de tranziție”, a adăugat el.

Efecte de fluture

Aceste efecte secundare de mediu pot fi atât directe, cât și indirecte. Impacturile potențiale directe includ conversia terenurilor arabile și fragmentarea ecosistemelor. Efectele indirecte includ mutarea activităților deplasate de instalațiile solare în alte locații, cum ar fi pădurile și alte zone bogate în biodiversitate.

Mai degrabă ca efectul proverbial de fluture, lupta noastră pentru a capta energia soarelui ar putea declanșa o reacție în lanț care călătorește din zonele urbane pentru a ajunge la distanță cât pădurile tropicale.

De exemplu, dacă transformăm terenurile productive din Europa în parcuri solare, acest lucru poate duce la alte activități agricole și economice care se mută în alte locații, ceea ce poate duce la defrișări în interiorul și în afara Europei.

Având în vedere diferența de productivitate a terenurilor arabile în diferite părți ale lumii, acest lucru ar putea implica potențial un efect de mărire, ducând indirect la pierderea mai multor terenuri (și a mai multor zone biodiverse) decât cel care este transformat direct în instalații solare.

„Productivitatea relativ ridicată a culturilor în UE, Japonia și Coreea de Sud înseamnă că deplasarea terenurilor de cultură din aceste regiuni în regiuni cu productivitate mai mică a culturilor ar crește indirect acoperirea globală a terenurilor de cultură, amplificând impactul expansiunii energiei solare în aceste regiuni asupra concurenței globale a terenurilor până la 22% “, notează studiul. „Pentru fiecare 100 de hectare de teren solar din UE, constatăm că, în funcție de nivelul de penetrare solară, 31 până la 43 de hectare de pădure neadministrată pot fi defrișate în întreaga lume.”

În plus față de provocarea unei pierderi ireversibile a biodiversității, este posibil ca schimbările de utilizare a terenului să conducă la emisii care în prezent nu sunt contabilizate. Acestea includ efectele directe asupra capacității de absorbție a carbonului a terenului ocupat de instalațiile solare, precum și efectele indirecte asupra terenului preluate de activitățile strămutate.

„În absența practicilor de gestionare a terenurilor care vizează în mod specific sechestrarea carbonului, schimbarea acoperirii terenurilor datorată expansiunii energiei solare în UE ar cauza 13 până la 53g de CO2 per kilowatt-oră (kWh) produsă de energie electrică, de la aproximativ 4% la 16 % din emisiile de CO2 provenite din electricitatea alimentată cu gaze naturale ”, estimează studiul.

Deși acest lucru este considerabil mai mic decât emisiile provenite de la combustibilii fosili, acesta ar putea afecta în continuare capacitatea UE de a-și atinge ambiția netă de emisii zero. Mai mult, acest lucru ține cont doar de emisiile cauzate de modificările de utilizare a terenului. Producția și instalarea tehnologiei solare, la fel ca alte surse regenerabile de energie, implică emisii suplimentare și alte forme de impact asupra mediului, cum ar fi poluarea și defrișările cauzate de exploatarea mineralelor necesare.

Miraje în deșert

Nimic din toate acestea nu înseamnă că nu ar trebui să trecem la energia solară și la alte forme de energie regenerabilă. Cu toate acestea, trebuie să procedăm cu prudență.

Un exemplu de teren adecvat pentru instalațiile solare sunt deșerturile, care adăpostesc soare abundent și o biodiversitate redusă în comparație cu, să zicem, pădurile și terenurile arabile. Cu toate acestea, în afară de unele zone aride și semi-aride din sudul Europei, nu există deșerturi reale despre care să vorbim în Europa.

De zeci de ani, s-a lansat ideea că zone relativ mici din deșertul Sahara ar putea fi folosite pentru a recolta suficientă energie solară nu numai pentru consumul local, ci și pentru exportul către Europa.

„Am luat în considerare includerea deșerturilor în studiul nostru [for Europe], dar în cele din urmă a decis să nu, deoarece provocările suplimentare în ceea ce privește construcția, interconectarea și nu în ultimul rând, securitatea energetică, sunt atât de imense încât ar trebui să punem la îndoială realismul acesteia “, susține Van de Ven.

Și provocările sunt uriașe. Transmiterea energiei electrice pe distanțe atât de mari este costisitoare și dificilă. În plus, dacă nu se mărește capacitatea enorm, exportul de energie solară din Africa de Nord către Europa ar însemna în mod efectiv mai puțină energie regenerabilă și mai mult combustibil fosil pentru consumul local, ceea ce ar lăsa imaginea globală în mare parte nealterată.

Chiar și Trailblazer Maroc, care a investit mult în infrastructura solară, inclusiv energia solară concentrată care poate fi stocată în săruri, generează doar o fracțiune din necesarul său de energie din energia solară.

Nu este de mirare, așadar, că Desertec, cea mai ambițioasă inițiativă de a genera și transmite energie solară din Africa de Nord către Europa, precum și pentru consumul local, nu a reușit să se ridice la înălțimea ambițiilor declarate.

O perspectivă mai însorită

Acest lucru demonstrează de ce are sens, chiar și în condiții de climă însorită, să ne îndepărtăm de soluțiile centralizate și să localizăm instalațiile solare cât mai aproape posibil de punctele de consum finale.

Problema devine atunci una dintre modalitățile de a se asigura că spațiul ocupat de aceste instalații nu dăunează mediului, fie direct, fie indirect.

„Atunci când se utilizează fie terenurile cultivate, fie pășunile pentru energia solară, ceea ce este probabil inevitabil în multe locuri atunci când se decarbonizează sistemul energetic, există modalități de a integra energia solară în astfel de sisteme agricole în loc să le curățăm înainte de faza de construcție. Deși astfel de practici integrate nu sunt obișnuite în zilele noastre și pot fi din punct de vedere tehnic mai complexe, ele ar putea evita multe dintre efectele negative generate de ocuparea terenului cu energie solară ”, spune Van de Ven.

În prezent, parcurile solare tind să fie curățate de vegetație, cu pietriș adesea așezat deasupra și panourile solare instalate aproape de sol. În loc de această practică distructivă, panourile solare ar trebui să fie ridicate deasupra solului și vegetația să fie lăsată să crească dedesubt. În plus, când vine vorba de teren arabil și pășuni, funcția anterioară a terenului ar trebui menținută cât mai mult posibil, de exemplu, permițând oilor sau vacilor să pășuneze în continuare în jurul instalațiilor solare.

Dificultățile și efectele adverse asociate generării de energie solară și a altor forme de energie regenerabilă implică, de asemenea, că trebuie să ne concentrăm și asupra problemelor din partea cererii, nu doar a aprovizionării. Pentru ca viitorul nostru regenerabil să fie cu adevărat durabil, trebuie să găsim modalități de raționalizare și reducere a consumului nostru de energie.

Energia solară și alte surse regenerabile sunt cele mai durabile forme de energie pe care le posedăm. Cu toate acestea, ele sunt durabile numai dacă le valorificăm în mod durabil.

Opiniile exprimate în acest articol sunt ale autorului și nu reflectă neapărat poziția editorială a lui Al Jazeera.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *