Lost bout: Kenyan boxers’ struggle with depression and poverty | Boxing News

Nairobi, Kenya – Suleiman Wanjau Bilali, unul dintre cei mai buni boxeri din Kenya cu medalii la evenimente internaționale, a intrat și a ieșit din centrele de reabilitare de trei ori din cauza dependenței de alcool și a depresiei de când a fost demis din funcție în 2012.

Bilali este neîngrijit, disperat și nu își poate coordona bine mintea în timp ce vorbește. Vorbește în sheng (argou swahili-engleză) în timp ce mestecă miraa – un stimulent, cunoscut și sub numele de khat. Este nevoie de multă cercetare și răbdare pentru a putea înțelege ceea ce spune.

Purtând un tricou vechi, negru și kaki-uri supradimensionate, Bilali arată palid și subțire. Puteți mirosi alcoolul din respirația lui. Mâinile îi tremură când se așează.

Situația lui Bilali este documentată pe scară largă. Mulți kenieni protestează pe rețelele de socializare și mass-media locale din 2012, solicitând guvernului și organismelor sportive să o ajute pe fosta vedetă de box cu care Kenya a fost cândva mândră.

În ciuda acestei strigăte, guvernul nu a venit niciodată cu un plan pentru a-l ajuta pe Bilali.

După o presiune publică intensă anul trecut, fostul guvernator din Nairobi, Mike Sonko, a fost ultima persoană care și-a plătit tratamentul la un centru de reabilitare folosind propriile fonduri.

„Sonko m-a dus la un centru de reabilitare și a îngrijit și tratamentul meu”, a spus Bilali pentru Al Jazeera.

„Când am părăsit centrul la sfârșitul anului trecut, după ce am petrecut trei luni acolo, m-am întors la alcool și miraa. Nu am casă și mă lupt pentru mâncare. Prietenii mă ajută cu mâncare și un loc unde să dorm. Unii dintre prietenii mei buni îmi dau puțini bani pe care îi folosesc pentru a cumpăra alcool și miraa. ”

Bilali la centrul comunitar pe care îl vizitează uneori [Mary Mwendwa/Al Jazeera]

În plus față de medalii și reprezentând Kenia la Jocurile Olimpice din 2000 și 2008, Bilai este, de asemenea, beneficiarul Recomandării șefului statului.

Dar două accidente – în 1998 și 2004 – au declanșat începutul căderii sale.

„În primul accident, am fost doborât de o mașină cu viteză în timp ce mă antrenam de-a lungul drumului și am avut un picior fracturat. În al doilea, am avut leziuni la cap și un umăr fracturat.

„Mi-am pierdut slujba în 2012 și de atunci viața mea este plină de mizerie. Eram deprimat și viața mea a luat o schimbare total diferită. Mi-am pierdut toate investițiile și soția mea m-a părăsit. Din cauza bolii, a-mi atinge capetele este cea mai mare provocare a mea. ”

Bilali vizitează uneori Centrul Comunitar Muthurwa, situat la marginea districtului de afaceri din Nairobi. El spune că multe vedete de box se luptă cu probleme de sănătate mintală și, deși este dispus să antreneze tinerii interesați de acest sport, fără ajutor, el nu poate să iasă din depresie și să lupte împotriva dorinței de alcool.

Stephen Muchoki, în vârstă de 65 de ani, este o altă fostă vedetă națională de box. Acum locuiește singur într-un mic complex din moșia Dandora din Nairobi.

Viața lui acum este plină de lupte, în ciuda faptului că a ridicat steagul de box al Keniei la niveluri internaționale.

„M-am retras de la box amator în 1978 după ce am câștigat titlul mondial la Campionatele Mondiale de Box Amator din Iugoslavia. În același an, am câștigat aurul la Jocurile Commonwealth-ului din Canada ”, a declarat Muchoki pentru Al Jazeera.

Mukula, antrenor de box, este îngrijorat de viitorul boxului din Kenya [Mary Mwendwa/Al Jazeera]

Timp de cinci ani, Muchoki a participat la boxul profesional în Danemarca, dar s-a întors în Kenya în 1983.

„Inima mea era în Kenya. Am vrut să servesc Kenya și să-mi reprezint țara. Din păcate, viața mea nu a fost niciodată la fel. Nu existau structuri adecvate care să faciliteze și să aibă grijă de foști boxeri ca mine. Eram pe cont propriu. Micul pe care îl investisem s-a terminat și am revenit la zero.

„Nimeni nu s-a deranjat să-mi dea măcar pensii după ce am adus faima în Kenya”.

Muchoki este acum voluntar ca antrenor la clubul de box Kariokor din Nairobi. El spune că a trăit în sărăcie fără venituri după ce s-a retras.

„Fumatul mă face să mă simt bine. Ca o fostă vedetă nu este ușor să trăiești în sărăcie. Nu am pensie sau nimic care să aducă bani pentru mine, asta mă ucide încet. ”

David Munyasia este un alt boxer cu greutate mică (54 kg) care se sprijină doar pe speranța că într-o zi moștenirea sa va fi amintită și apreciată.

Munyasia și-a început cariera la începutul anilor 1990, când a participat la campionate de juniori. Apoi a reprezentat Forțele de Apărare din Kenya și țara la evenimente internaționale.

Acum, Munyasia nu are de lucru și este dependentă de mestecat khat.

„Mă simt deprimat pentru că nu am slujbă în ciuda faptului că sunt o legendă a boxului în Kenya”, a spus Munyasia.

Foștii boxeri sunt încurajați de interesul tinerilor pentru box, dar rămân îngrijorați de viitorul său în țară [Mary Mwendwa/Al Jazeera]

Ministerul culturii și sportului din Kenya nu a răspuns la cererea de comentarii a lui Al Jazeera.

Dancun Kuria, director de comunicare la Federația de box din Kenya, este de acord că există multe foste vedete de box care trăiesc acum în condiții deplorabile.

„Am fost acuzați că am neglijat foștii boxeri”, a spus Kuria pentru Al Jazeera. „Unii dintre ei s-au descurcat bine la nivel de amatori, dar lucrurile s-au schimbat când au devenit profesioniști. Nu putem interveni în cazul profesioniștilor, deoarece nu se încadrează în mandatul nostru.

„În boxul profesionist, jucătorii au de-a face cu o comisie de box, unde agenții și promotorii organizează jocuri.”

Kuria a spus că este conștient de situația în care se află Bilali, Muchoki și Munyasia.

„Mâinile noastre sunt legate. Nu avem suficienți sponsori și unele dintre aceste cazuri sunt dificil de gestionat fără sprijin financiar. ”

Kuria a mai spus că unii dintre boxerii afectați vor fi învinuiți ei înșiși pentru situația în care se află.

„Mulți dintre acești boxeri nu aveau un plan pentru viața lor post-box. S-au lăsat lăsați de faimă și după box, viața lor s-a schimbat și mulți sunt acum deprimați și suferă de alte probleme sociale.

„Încurajăm noii boxeri să ia educația în serios prin sesiunile noastre de antrenament actuale, astfel încât să aibă o abilitate suplimentară. De asemenea, aducem la bord instructori de management financiar, terapeuți și psihologi. ”

Având în vedere tratamentul pe care l-au primit unii dintre foștii boxeri, Charles Mukula, antrenor la Dallas Boxing Club, este îngrijorat de viitorul unui sport despre care crede că poate duce Kenia departe.

„Sunt antrenor voluntar. Am copii de cinci ani care vin aici pentru a fi instruiți ”, a spus Mukula pentru Al Jazeera.

„Nu am echipament de box adecvat pentru antrenament. Mă doare când văd zelul pentru box din tinerețe, dar nimănui nu-i pasă. Uneori primesc echipament vechi de box de la foști boxeri care s-au antrenat prin acest club. ”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *